El dos veces ganador de TDM y único campeón mundial de Rallycross, Matthias Ekström, demostró ser el piloto más rápido en el campo en el preludio del sábado al Rally Dakar 2023 en Arabia Saudita.

Al principio, los participantes debían recorrer 13 kilómetros en un recorrido construido en la costa del Mar Rojo junto a Zanbu. Detrás del piloto híbrido de Audi, Ekström, el segundo en la general del año pasado, Sébastien Loeb (ProDrive Hunter), condujo segundo, y su compatriota, 14 veces ganador del Dakar, Stefan Peterhansel (Audi), terminó tercero. El campeón defensor y cuatro veces ganador general Nasser Al-Attijah (Toyota) comenzó cuarto.


Toby Price (KTM), ganador en 2016 y 2019, lidera el grupo de pilotos, seguido de sus compatriotas australianos Daniel Saunders (Cass Case) y Ross Branch (Hero). El campeón defensor Sam Sunderland (Cas Case) terminó décimo.

Los húngaros también comenzaron

Entre los camioneros, Miklós Kovács, Zsolt Czeglédi y László Ács se medirán por primera vez en Dakar con un vehículo tipo Scania. Según el sitio web de la carrera, el trío de Qualisport Racing terminó el prólogo en el puesto 23 de 54 finalistas, 1 minuto y 46 segundos por detrás del más rápido. Zsolt Darázzi terminó 46º con el dúo de navegantes y mecánicos franco-eslovacos Pierre Kalman y Balko Lubomir, casi cuatro minutos por detrás.

El Rally Dakar se organizó por primera vez en 1979, entre París y la capital senegalesa del mismo nombre, pero desde entonces se ha disputado en muchos países fuera de Europa y África, la sede ha sido en más de una ocasión en Sudamérica, y desde 2020 el anfitrión actual, Arabia Saudita, organiza el evento.

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Junto con el prólogo, el campo tiene cerca de 5.000 kilómetros de etapas de velocidad para completar antes de llegar a la meta el 15 de enero. La distancia total de la carrera, incluidos los tramos de conexión, es de más de 8.500 kilómetros.

Fin – Prólogo, Jeddah (13 km):

Conductores:

  1. Mattias Ekström, Emil Bergkvist (Suecia, Audi) 8:00 min
  2. Sébastien Loeb, Fabian Lurkin (Francia, Bélgica, Prodrive Hunter) 1 segundo abajo
  3. Stéphane Peterhansel, Edouard Boulanger (Francia, Audi) 11 seg. METRO.

Motociclistas:

  1. Toby Price (Australia, KTM) 8:22 min
  2. Daniel Saunders (Australia, CAS) 1 segundo abajo
  3. Ross Branch (Botswana, Héroe) 9 seg. METRO.