Más devastadores terremotos e inundaciones masivas amenazan que nunca

Un equipo internacional de investigación oceanográfica ha hecho el sorprendente descubrimiento de que los sedimentos gruesos e inestables acumulados en el borde del talud continental del Mar de Ross en la Antártida pueden convertirse en deslizamientos de tierra submarinos catastróficos incluso bajo la influencia de un terremoto leve. El colapso de cerca de 6.000 kilómetros cuadrados de masa sedimentaria en el talud continental provocaría una catástrofe global en el hemisferio sur.

Una amenaza global puede estar al acecho en los taludes continentales

Los deslizamientos de tierra submarinos representan un riesgo de tsunami previamente desconocido para las poblaciones y la infraestructura en el hemisferio sur, según un estudio recientemente publicado. Pueden formarse en casi cualquier parte de los taludes continentales, donde se acumulan grandes cantidades de sedimentos inestables.

Mar de rosas congeladasFuente: Wikimedia Commons/Francisco Ardini

Si esta enorme cantidad de sedimentos sueltos es desplazada por una fuerza externa, como un pequeño terremoto, los escombros pueden fluir por el talud continental a gran velocidad, provocando un tsunami. italiano Instituto Marítimo Nacional Su equipo de investigación internacional descubrió recientemente la masa de sedimentos inestables más extensa a varios cientos de metros por debajo de la superficie del Océano Austral en el talud continental del Mar de Ross en la Antártida.

Una gran cantidad de sedimentos inestables pueden depositarse en el talud continentalFuente: Gorjeo

El equipo de investigación realizó un amplio muestreo en la zona en cuestión en 2017 y 2018. «El objetivo original del proyecto era estudiar la historia de la Tierra mediante el estudio de los sedimentos y las rocas debajo del fondo del océano, incluidos los cambios en las corrientes oceánicas, el clima, la vida marina y los depósitos minerales.«- declaró Laura De Santis, investigadora del Instituto Nacional Oceánico Comunicación natural Coautor de un estudio publicado el 18 de mayo en una revista profesional.

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Los tsunamis de escombros antárticos pueden llegar a América del Sur, Nueva Zelanda y el sudeste asiático

Usando datos cronológicos, el equipo concluyó que los cambios climáticos a largo plazo pueden haber jugado un papel durante los períodos Mioceno y Plioceno de la era Neógena (hace 23 millones y 2,6 millones de años) y la era Cuaternaria (hace 2,5 millones de años). Formación de formaciones rocosas separadas formando estratos débiles.

La Tierra durante el Mioceno MedioFuente: ESA

Las plataformas continentales, es decir, las regiones propias, forman esencialmente los bordes de los continentes cubiertos por agua, que representan alrededor del cinco por ciento del área combinada de toda la tierra seca.

Se puede mostrar una conexión muy estrecha entre las selfies y la acumulación de sedimentos más extrema en el cambio climático.

Durante los períodos más cálidos, las tasas de sedimentación aumentan y se depositan capas más gruesas pero más sueltas y, por lo tanto, menos estables, que persisten durante períodos de tiempo más prolongados.

Una plataforma continental es un pedazo de tierra que está sumergido en el océanoFuente: NOAA

Actualmente, la Tierra está experimentando cambios a largo plazo en los patrones climáticos y las temperaturas, con climas más cálidos, capas de hielo que se reducen y niveles del mar en aumento debido al cambio climático, lo cual es motivo de preocupación.

Al analizar los efectos de deslizamientos de tierra submarinos pasados, los investigadores creen que futuros eventos sísmicos frente a la costa de la Antártida podrían representar un riesgo de olas de tsunami generadas por flujos de escombros que llegan a las costas de América del Sur, Nueva Zelanda y el sudeste asiático.

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Ya se conocen desastres naturales similares del pasado

Los deslizamientos de tierra submarinos gigantes pueden formarse típicamente en latitudes altas, en los bordes sur y norte de los continentes, incluida la Antártida o, por ejemplo, en la plataforma continental noruega en el norte. «Es importante tener más conocimiento de los fenómenos antárticos para evaluar la geología de los deslizamientos de tierra submarinos en Noruega», dijo Jan Sver Leberg. Universidad Ártica de Noruega Fellow y coautor del estudio.

paisaje antárticoFuente: Twitter/Colegio Imperial de Londres

El equipo de científicos espera que sus conocimientos sirvan de base para futuras investigaciones sobre los peligros geológicos relacionados con el calentamiento climático y la retirada del hielo antártico. En el hemisferio sur, se observan olas de tsunami alrededor de la Antártida desde América del Sur, Nueva Zelanda y el sudeste asiático, y los modelos muestran que una ola de tsunami de un centímetro de altura puede tener un gran impacto en el talud continental inestable de la Antártida. Entonces, una ola de tsunami desde la Antártida revertirá este camino.

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto de magnitud 9,1 en Indonesia provocó un tsunami en el Océano Índico que mató a unas 230.000 personas en una docena de países.Crédito: Getty Images/2004 Getty Images/Paula Bronstein

Por cierto, se conocen muchos datos sobre el efecto destructivo de la contaminación acústica submarina, tanto del pasado lejano como del pasado reciente. Hace unos 12.000 años, el deslizamiento de tierra de Storka creó olas de 20 metros de altura que arrasaron el Mar del Norte, pero también alcanzaron las costas de Islandia y Groenlandia. En tiempos más recientes, el tsunami causado por el deslizamiento de tierra submarino de Grand Banks en 1929 produjo olas de tsunami de 13 metros,

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Llegó a tierra en la costa de Terranova y se cobró muchas vidas,

Pero el tsunami llegó a la costa de Portugal y causó importantes daños económicos al cortar los cables de telecomunicaciones transatlánticos. En 1998, un deslizamiento de tierra submarino cerca de Papua Nueva Guinea provocó enormes olas de tsunami que mataron a 2.200 personas.

No hay manera humana de bloquear el sonido de un submarino

En el Mar de Ross, de unos 6.000 km2 de tamaño, la investigación marina ha demostrado que Iselin se extiende a lo largo de 100 km a lo largo de la pendiente superior de la costa.

Mapa que muestra la ubicación de una masa de sedimentos particularmente inestable descubierta en el área del Mar de RossFuente: Comunicaciones de la naturaleza

Si esta gran masa inestable de sedimentos desciende por el talud continental y colapsa, el maremoto resultante causará estragos en los continentes sudamericano y africano, y sus efectos se sentirán en casi todo el océano mundial. Los seres humanos no tienen forma de evitar la caída de sedimentos: incluso las ondas sísmicas de un pequeño terremoto son suficientes para remover capas de sedimentos particularmente gruesas, ricas en agua y sueltas.

Tsunami no puede ser prevenido por humanosFuente: —

Los resultados de investigaciones recientes indican que la región antártica puede ser un punto de partida potencial para megatsunamis más grandes que nunca.

Fuente: Comunicación natural

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