Hay un país en América del Sur donde dos tercios de la población es de ascendencia italiana.

La primera pregunta candente en los cuestionarios de alfabetización suele ser un país de América del Sur donde el español no es un idioma oficial (por ejemplo, Brasil, donde se habla portugués). Por otro lado, la pregunta es más difícil, este es un país de América del Sur donde la mayoría de la población no es española, ni portuguesa, ni indígena, sino de origen italiano. Este país es Argentina, donde aprox. Hay 25 millones de personas de ascendencia italiana (en Brasil, incluso más personas, unos 32 millones, tienen raíces italianas, pero esto es solo el 15% de la población, y en Argentina es el 62%, lo que es casi una mayoría de dos tercios). ).

Pero, ¿cómo llegaron tantos italianos a América Latina y por qué todavía hablan español allí?

A finales del siglo XIX y principios del XX, la gente inmigró desde Italia en grandes oleadas, siendo los únicos irlandeses en Europa que muestran una inmigración tan grande, desde donde se mudaron tantos, la población del país sigue siendo muy pequeña hoy en día. 1800 fue en los años intermedios. En la opinión pública, el destino de la inmigración italiana era principalmente América, gracias por ejemplo a las películas de El Padrino, pero en realidad la migración fue mucho más hacia América del Sur.

Después de la unificación de Italia y el establecimiento del Estado italiano en 1860, el país pasó de crisis en crisis durante mucho tiempo, una explosión demográfica provocó desempleo, guerras, crisis económicas y filoxera que destruyó el cultivo de la uva. , epidemias de cólera y tensiones entre las provincias del norte y del sur. Todo esto empujó a los italianos a probar suerte al otro lado del océano como inmigrantes económicos. Contemporáneo Información Entre 1876 y 1926, 8,9 millones de italianos emigraron a Estados Unidos.

Soldados intervienen en el barrio italiano de Buenos Aires en julio de 1943 mientras estallaban manifestaciones y disturbios exigiendo el fin del fascismo – Foto: Mondatori / Getty Images

¿Pero por qué Argentina? En ese momento, América del Sur estaba experimentando un enorme auge económico y había demanda de mano de obra. Es difícil de imaginar ahora, pero a principios del siglo XX, Argentina era uno de los países más ricos y desarrollados del mundo, antes de la Primera Guerra Mundial era comparable a Alemania y Francia, y superaba fácilmente a los españoles e italianos. . . El país era un destino ideal para los italianos por varias razones: el clima es similar y hay una agricultura que requiere mucha mano de obra, a diferencia de, por ejemplo, Brasil, que se basa en el cultivo de café. Cuando la casa se mudó a Brasil, el país fue muy activo enviando trabajadores europeos y recibiendo a los italianos con los brazos abiertos. con leyes lo hizo difícil. Luego, la Primera Guerra Mundial limitó temporalmente la inmigración italiana a Argentina, seguida de una explosión más intensa en la década de 1920, pero la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial en realidad pusieron fin al proceso y lo desviaron hacia otros países de destino, principalmente las grandes ciudades de Estados Unidos. .

La mayoría de los millones de italianos que emigraron a Argentina estaban en edad de trabajar y, tarde o temprano, fueron seguidos por sus familias, o formaron familias allí y se integraron plenamente en la comunidad local en unas pocas décadas. Más del 60% de la población argentina hoy afirma tener ascendencia italiana. Los argentinos de fama mundial también son en su mayoría de origen italiano, algunos ejemplos son:

  • Ambos padres de Jorge Mario Bergoglio, o el Papa Francisco como era más conocido, ya nacieron en Argentina en familias de inmigrantes italianos.
  • La madre de Lionel Messi es italiana, su padre es mitad italiano y mitad catalán
  • La familia materna de Diego Maradona eran inmigrantes italianos y su padre tenía sangre vasca e indígena en sus venas.

Esto se puede ver en la cultura argentina, y especialmente en su cocina: aunque la mayoría de nosotros pensamos en la comida argentina como bistec, asado a la parrilla o salsa chimichurri, en realidad, la cocina argentina está llena de pasta italiana y tiene una larga tradición. Y para pizza. Un dialecto argentino del español. español rioplatense También tiene influencia italiana y, según muchos, se parece más al dialecto italiano napolitano que al español de los libros de texto.

Trabajadores jugando con cofres en Buenos Aires - Foto: Curt Hutton / Picture Post / Halton Archive / Getty Images

Trabajadores jugando con cofres en Buenos Aires – Foto: Curt Hutton / Picture Post / Halton Archive / Getty Images

De hecho, habría sido lógico que el italiano se convirtiera en la lengua dominante del país y, por tanto, en la lengua oficial. La razón por la que esto no sucedió es que, por un lado, los españoles llegaron mucho antes de que comenzara el asentamiento italiano, y por otro lado, en ese momento no existía un idioma italiano unificado, había decenas de ellos. Los inmigrantes hablaban lenguas locales, que prácticamente se consideraban lenguas separadas. Así que para ellos fue fácil aprender español; no es demasiado difícil si se tiene en cuenta cualquier variación de la lengua materna italiana.

(Puerto La Boca, CBS, Viajes de la BBC)

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