El camino más peligroso del mundo conduce al encanto del cacao y el oro

El Camino de los Yungas, de 64 kilómetros, desde el pueblo montañoso boliviano de La Paz hasta el valle subtropical de los Yungas y las llanuras del Amazonas, a menudo se cita como el camino más peligroso del mundo, con una diferencia de altura de 3.500 metros. .

Algunas partes tienen tres metros de ancho y están atravesadas por curvas pronunciadas e invisibles, mientras que pequeñas cascadas caen en cascada por las paredes de roca circundantes. Rara vez se ve una barrera de seguridad, y los altares al borde de la carretera hechos con cruces blancas, ramos de flores y fotografías amarillas son muy comunes.

El camino fue construido en la década de 1930 con prisioneros de guerra paraguayos después de la trágica Guerra del Chaco, y en la década de 1990 los accidentes se cobraron tantas vidas allí que el Banco Interamericano de Desarrollo lo calificó como el camino más peligroso del mundo.

Aunque se construyó un desvío junto a la zona más peligrosa, su inquietante reputación sigue atrayendo a los viajeros que quieren viajar.

Aunque su papel en la historia es tan decisivo, el camino es también una puerta de entrada a una región de la que pocas veces se habla.

La región de los Yungas es una rica zona de transición entre los Andes y la Amazonía con la más diversa vida silvestre, muy ligada al cacao y al oro, las dos materias primas que alimentan las grandes guerras.

Una plantación de cacao en el Valle de los Yungas

La producción de cacao está aumentando

Debido a la riqueza del suelo y la abundante lluvia, los Yungas en las laderas orientales de los Andes se convirtieron en un centro de agricultura. Las caravanas de llamas alguna vez viajaron por las rutas comerciales allí, y hoy florecen el café, los plátanos, la yuca, las guayabas y las papayas, sin mencionar los cítricos y los arbustos de cacao.

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La coca ha sido fundamental para muchas culturas sudamericanas durante miles de años, y Bolivia es uno de los mayores productores del continente.

Se cultiva en un área de varios cientos de kilómetros cuadrados, dos tercios de los cuales se encuentran en las Montañas Yungas.

Las hojas actúan como un estimulante suave y ayudan a combatir el mal de altura, así como a controlar el hambre, la sed y la fatiga. Incluso la cocaína extraída de las hojas es ilegal allí, pero muchos consumen un té hecho con ellas.

Sin embargo, hasta principios del siglo XX, la cocaína era legal y tenía demanda en Europa y América del Norte. Pronto, no solo la mezcla, sino también la coca fue prohibida en todo el mundo, pero la demanda no se detuvo, por lo que en la década de 1980, Estados Unidos declaró la guerra contra las drogas, que también destruyó la región del Chapare en la vecina Bolivia y llevó a la desparramar. Violaciónes de derechos humanos. Las regulaciones bolivianas finalmente permitieron el cultivo de cacao dentro de ciertos límites, aunque no se podía hacer cocaína a partir de él.

Fiebre del oro

La llamada Ruta del Oro se extiende a lo largo de 350 kilómetros a lo largo de los cursos de agua de la región, como el río Coroico, hasta el vecino Amazonas, y ha atraído a buscadores de oro durante siglos. Aunque los ríos, arroyos y arroyos eran ricos en yacimientos de oro, nunca saciaron los apetitos de conquistadores y mineros.

Existen innumerables leyendas sobre tesoros escondidos, muchas de las cuales están vinculadas a los jesuitas, quienes amasaron grandes riquezas antes de ser expulsados ​​en el siglo XVIII. Lo que le sucedió a Fortune pronto se convirtió en tema de especulación.

Por ejemplo, el extraordinario explorador británico Percy Harrison Fawcett, quien pasó varios años en América del Sur a principios del siglo XX, cuenta en su libro Discovery la historia de cierto “gran tesoro” desenterrado por los jesuitas en Chacampaya. El río serpentea a lo largo del lado sur de los Yungas, cerca, en un túnel, se les informa de su inminente evacuación. Después de eso, el tesoro no fue encontrado.

Sin embargo, la locura por el oro en las regiones de los Yungas y la Amazonía boliviana no se detuvo, y la crisis de 2008 fue alimentada por el aumento de los precios del oro. Sin embargo, gran parte de la minería es ilegal y está asociada con el crimen organizado, la contaminación del agua y la deforestación, algo que las ONG están tratando de detener.

En Bolivia encontrarás no solo selvas tropicales, sino también espectaculares campos de sal, y estos son considerados uno de los caminos más peligrosos del mundo.

(Fuente: BBC(Imágenes: Getty Images)

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