Una conversación en el bar salvó la mayor estafa de la historia del deporte

La mayor estafa de dopaje de la historia la perpetró el legendario ciclista estadounidense Lance Armstrong, quien fue despojado de todas sus victorias en el Tour de Francia y luego admitió que había ganado siete veces la carrera ciclista más famosa del mundo con la ayuda de sustancias prohibidas. Sin embargo, el atleta fracasado conoció a un inversionista en ascenso durante una conversación en un bar y luego tomó una decisión afortunada que lo salvó a él y a su familia de la bancarrota financiera.


Cometió el mayor fraude de la historia del deporte

Durante muchos años, el Tour de Francia estuvo marcado por el dominio de Lance Armstrong. El ciclista estrella estadounidense ganó el Tour de Francia siete veces consecutivas entre 1999 y 2005, y le diagnosticaron cáncer testicular tres años antes de su primer gran éxito. Sus médicos no le dieron muchas posibilidades de recuperarse por completo, pero Armstrong superó la grave enfermedad en 1997 y luego logró el mayor logro en la historia del ciclismo.

Tras su séptima victoria en el Tour, se retiró de su amado deporte en 2005 -aunque hizo un breve regreso en 2009- y en los años siguientes comenzaron a circular rumores de que podría haber logrado su sorprendente éxito utilizando agentes dopantes en Estados Unidos. clásico. En 2012, una noticia impactante explotó como una bomba: la USADA despojó a Armstrong de todos sus títulos y lo prohibió del deporte para siempre. La estrella estadounidense cometió un fraude de dopaje más complejo y, al mismo tiempo, el mayor fraude de la historia del deporte: durante mucho tiempo negó ser culpable y luego admitió en enero de 2013 que había logrado su tremendo éxito con la ayuda de de sustancias prohibidas.

Lance Armstrong ha sido despojado de todas sus victorias en el Tour de Francia por dopajeFuente: AFP/Frank Fife

Hicimos lo que teníamos que hacer para ganar. «No fue legal y probablemente no fue la mejor decisión, pero de lo contrario nunca hubiéramos ganado nada». – dijo más tarde el exciclista de 52 años, quien reveló que hoy no actuaría de otra manera. Armstrong afirmó que podría haber ganado carreras incluso si todos los competidores hubieran comenzado sin dopaje, pero siempre creyó que tenía que usar un potenciador de rendimiento prohibido para ser más rápido que sus oponentes europeos. Según sus memorias, cuando tenía 21 años, cuando ganó el Campeonato Mundial de Ruta en 1993, utilizó por primera vez sustancias prohibidas, pero el atleta estadounidense «sólo» se vio privado de sus resultados posteriores a partir de 1998, incluidos sus siete éxitos en el Tour. y la medalla olímpica de 2000. Bronce.

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«¿No te sentiste nada mal por hacer trampa?» «No. Esto es lo más aterrador que jamás haya existido». Dijo esto en una entrevista de 2013 con Oprah Winfrey cuando admitió su culpabilidad.


Los patrocinadores de Armstrong, las empresas de promoción y el gobierno federal solicitaron una indemnización, alegando que habían sido defraudados por el ciclista dopado. Según el atleta que ganó el título mundial en 1993, habría tenido que pagar una suma exorbitante para resolver varios litigios, y todo esto habría sido mucho más aterrador si el gobierno estadounidense hubiera podido cobrar la cantidad. 100 millones de dólares en daños y perjuicios impuestos durante una larga batalla legal. El largo caso se resolvió en 2018 y Armstrong finalmente pagó 5 millones de dólares al gobierno de Estados Unidos.


Una conversación en un bar lo salvó y volvió a ser multimillonario

En 2008, 10 años antes de que se cerrara el caso de dopaje y se pagaran sus deudas, conoció a un inversionista llamado Chris Sacca en un bar en Colorado, y Armstrong no tenía idea de cuánto impactaría esta reunión en su vida. Según la historia, el siete veces ciclista del Tour de Francia, del que en ese momento no se había descubierto que hubiera consumido drogas ilegales para mejorar el rendimiento, tomó unas cervezas con el empresario estadounidense y, al final de la conversación, Sacca insistió en manteniéndonos en contacto. .

En ese momento de mi vida, no conectaba con mucha gente, pero algo me decía que tenía que hacer una excepción con este chico”. Tomó una de las mejores decisiones de su vida, afirmó el ex ciclista en una entrevista exclusiva con el famoso inversor estadounidense Joe Pompliano.

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Lance Armstrong invirtió 100.000 dólares en un negocio rentableFuente: AFP/Robin Beck

Él y Sacca intercambiaron números de teléfono y el empresario le ofreció a Armstrong una inversión en su startup, Lowcase Capital. El atleta estadounidense no rechazó la oferta y en 2009 se unió por 100.000 dólares, aunque no tenía idea de a qué estaba contribuyendo exactamente. Fundada por Sacca en 2010, Lowcase Capital es una empresa de capital de riesgo que ha proporcionado financiación inicial y inicial a varias empresas emergentes exitosas, incluidas Twitter, Instagram y Uber. Este último, un servicio de viajes compartidos mundialmente conocido, vale hoy 75 mil millones de dólares, y Armstrong no se enteró hasta 6 o 7 años después del éxito de su inversión.

«No sabía que Saka tenía una participación tan grande en Uber», admitió Armstrong.

Conocer a Chris Sacca fue una de las mejores decisiones que tomó Lance ArmstrongFuente: Getty Images vía AFP/2015 Getty Images/Neilson Barnard

«En ese momento de mi vida, tenía un equipo de tiempo completo trabajando para ayudarme. Entre ellos había un gerente, un agente y un gerente que leía cada informe trimestral. Yo simplemente me cuidaba a mí mismo», reveló. El ciclista más famoso de todos los tiempos.

No fue hasta años después, alrededor de 2017, que Armstrong descubrió que había recibido una suma de dinero que le cambió la vida, aproximadamente 20 millones de dólares, como resultado de una conversación en un bar. «¿Espera un minuto? ¿Qué?» – El deportista recuerda lo sorprendido que quedó por su reacción ante el sorprendente éxito de la inversión de Uber. Declaró en una entrevista con la BBC que su decisión comercial anterior tuvo un gran impacto en su vida y salvó a su familia.

“Recuerdo mi primer encuentro con Chris, apoyé su negocio con dinero. La verdad es que si no fuera por eso no sé con qué estaría alimentando a mi familia. Entonces, si lo miras de esa manera, ya no es gracioso, pero es completamente mágico”. añadió Armstrong, que tiene cinco hijos de dos matrimonios.

Lance Armstrong celebró su victoria en el Tour 2005 con sus hijosFuente: AFP/Frank Fife

Nuevos éxitos comerciales ante el inolvidable escándalo de dopaje

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Poco después de hacer una gran fortuna invirtiendo en Uber, Armstrong recibió buenas noticias de otro fondo de riesgo, Ignition Partners, que había conseguido la distribución de un exitoso software de firma de documentos en línea. El ex ciclista estrella ha obtenido otros enormes ingresos, Actualmente vive en una villa de lujo en Colorado, presenta su propio programa de podcasts y abrió una cafetería en Texas, al lado de la cual también hay una tienda de bicicletas llamada Mellow Johnny’s Bike Shop.

Tienda de bicicletas Lance Armstrong en Texas y tienda de bicicletas Milo JohnnyFuente: Gravelstoke.com

A pesar de sus exitosas inversiones comerciales, Armstrong todavía está rodeado de desprecio y enojo por parte de los fanáticos del ciclismo, lo cual es completamente comprensible, porque el escándalo de dopaje ha tenido un impacto completamente negativo en el deporte. El ciclista estadounidense era amado y considerado un héroe por muchos, y los fanáticos se sintieron muy decepcionados cuando sus éxitos históricos resultaron estar basados ​​en mentiras y fraudes. En las décadas de 1990 y 2000, varios corredores estadounidenses del Tour de Francia, así como él mismo, abusaron, y Armstrong ha declarado anteriormente que si retrocediera en el tiempo hasta 1995, volvería a tocar sustancias prohibidas.


“Mi respuesta definitivamente no será popular, si hubiera participado en 2015 no lo hubiera hecho porque no era necesario en ese momento. Sin embargo, si retrocediera en el tiempo hasta 1995, cuando el deporte estaba plagado de uso de potenciadores del rendimiento, probablemente lo haría de nuevo. Está claro que esto no es lo que la gente quiere oír. Cuando tomé la decisión, y cuando la tomaron mis compañeros y todo el equipo ciclista, fue una decisión equivocada en el peor momento posible. “Pero sucedió”, dijo el campeón, que fue despojado de sus victorias en el Tour en 2015.

Si escribiéramos en 1995, Lance Armstrong tendría ventaja al volver a doparse.Fuente: AFP/Mark Gunther

La vida de Lance Armstrong estuvo al borde del colapso después de un escándalo de dopaje, cuando uno por uno sus patrocinadores bien pagados se echaron atrás, se le prohibió competir para siempre y se le amenazó con la ruina financiera. En lugar de un pago de 100 millones de dólares, terminó pagando mucho menos y, gracias a una afortunada decisión comercial, ahora puede disfrutar de la vida multimillonaria. La figura más controvertida del ciclismo internacional ha salido muy bien parada al final, pero nunca puede olvidar el hecho de que cometió uno de los fraudes más impactantes y más grandes de la historia del deporte.

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