“Todo el mundo tiene miedo de una guerra entre Estados Unidos y China”, dijo el exministro de Relaciones Exteriores de Singapur a The Mandrin.

¿En qué difieren las políticas de poder de China y Estados Unidos? ¿Cuáles son las perspectivas para los estados pequeños y medianos en un clima geopolítico tenso? ¿Cuál es el secreto de la estabilidad política? El exministro de Asuntos Exteriores de Singapur, George Yeo, que sirvió entre 2004 y 2011, vino a Budapest por invitación del Instituto Danube para dar una conferencia sobre los desafíos de seguridad de la región del sudeste asiático, que es importante para la economía mundial. Nuestra entrevista!

Las tensiones en el Mar de China Meridional han ido en aumento durante años. Las recientes disputas diplomáticas entre China y Taiwán y los extensos ejercicios militares en el Estrecho de Taiwán son particularmente preocupantes. ¿Cómo evalúa la situación?

El Mar de China Meridional tiene una historia muy complicada de soberanía territorial en disputa. Las necesidades de China A partir del siglo XIX, los franceses aparecieron en la región. En ese momento, Tailandia era el único país independiente de la región. Filipinas estaba gobernada por los Estados Unidos, Brunei y Malasia por los británicos e Indonesia por los holandeses. Más tarde, cuando estos países obtuvieron la independencia, al darse cuenta de que esto no era justo, también hicieron sus propias demandas. Entonces, las diferentes afirmaciones son complicadas y deben analizarse para comprender quién tiene razón y quién está equivocado. Supongo que cada uno tiene su propio razonamiento, pero no es algo que se pueda discutir fácilmente en una breve entrevista. Sin embargo, detrás del interés estadounidense en el Mar de China Meridional no solo hay reclamos relacionados con los recursos económicos, sino también razones estratégicas. La Séptima Flota de EE. UU. está estacionada allí, así como los submarinos estratégicos chinos, uno de los pilares de la capacidad de ataque nuclear de China.

Hay un juego serio en el Mar de China Meridional que no está relacionado con los países de la región.

Las grandes potencias solo nos utilizan con fines estratégicos. Taiwán es un tema aparte. Taiwán es un asunto de justicia histórica para China. El conflicto no es realmente entre Taiwán y China, sino entre China y EE. UU., porque Taiwán solo puede mantener su statu quo con el apoyo de EE. UU. Los chinos le están diciendo a los líderes taiwaneses que no se excedan. Porque si se desvían de la política de “Una China”, conducirá a la guerra. Me sentí aliviado tras la reciente visita a China del Secretario de Estado de los Estados Unidos, Anthony Blinken, quien reafirmó la política de «Una China», que creo que aliviará las tensiones.

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George Yeo (Foto: David Vasco)

Singapur tiene estrechos vínculos con China y Estados Unidos. Ambos actores son vitales para la seguridad y la estabilidad de su país y de la región en general. ¿Temen que el antagonismo chino-estadounidense pueda desarrollarse en la región a largo plazo?

Todos se preocupan por eso. Existe una sensación general de que los riesgos geopolíticos han aumentado como resultado de la rivalidad entre EE. UU. y China, y todos estamos siendo arrastrados a ella.

Los estadounidenses a veces nos obligan a elegir.

China no nos obliga a elegir, pero los estadounidenses se sienten amenazados por el ascenso de China. Nos están presionando en muchas cosas como el caso de Huawei que es parte de su estrategia contra China. Así que sí, es una situación muy incómoda para todos nosotros.

Su país se encuentra en el centro de la ruta de navegación más transitada del mundo. Sus economías dependen en gran medida del comercio internacional, que se ve amenazado no solo por un posible conflicto local, sino también por la recuperación económica de las restricciones de la era Covid y la crisis energética provocada por la guerra en Ucrania. ¿Cuál es su estrategia en este momento difícil?

ASEAN afirma que la estrategia fundamental no es tomar partido, sino pertenecer a una organización regional más grande (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático – ed.) – no selecciona una página. Buscamos la seguridad en los números. Todos tenemos una posición común, que es también la posición de la ASEAN, la ASEAN es neutral.

Si se ejerce demasiada presión sobre la ASEAN, se puede ver a la ASEAN acercándose a sus rivales.

Pero en el momento en que la presión disminuye, volvemos al punto de partida. Esta es la forma en que la ASEAN trata con las relaciones de las grandes potencias. Desde Vietnam hasta Indonesia, desde Filipinas hasta Tailandia, todos los estados miembros, en mayor o menor medida, apoyan esta estrategia.

Además del conflicto entre Washington y Beijing, también ha comenzado una competencia por la supremacía entre China e India en la región en general. La población de Singapur es en su mayoría descendiente de chinos, pero la nación isleña también tiene una gran población de indios. ¿Podrían desempeñar una especie de papel mediador entre las dos superpotencias?

Ser intermediario es muy peligroso. Tratamos de ser útiles, pero nunca tratamos de erigirnos en mediadores, porque eso es lo que acabamos haciendo cuando desempeñamos ese papel. Seguramente estamos del lado de la paz, especialmente si la lucha es mala para nosotros y divide nuestra propia sociedad. Intentamos desempeñar un papel de apoyo donde podemos, pero no de intermediario. Tomemos como ejemplo la relación entre China y Taiwán. Celebraron dos importantes reuniones históricas en Singapur. En 1993, el Grupo Wang-Ku celebró este año su trigésimo aniversario. En 2015, cuando el presidente chino, Xi Jinping, se reunió con su homólogo taiwanés, Ma Jing-xiu, como iguales. Eligieron Singapur como lugar. Proporcionamos el lugar, la sala, las mesas y las sillas, pero ellos pagaron la cena. Somos como parientes que les dan buena salud. Y ellos lo saben.

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El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, también eligió Singapur cuando se reunió con el líder norcoreano, Kim Jong-un.

Debido a que Singapur tiene buenas relaciones con Corea del Norte, los norcoreanos saben que les damos la bienvenida. Pero incluso en este caso, ellos mismos pagaron el hotel y las comidas. Proporcionamos solo las instalaciones utilizadas durante la reunión.

(Foto: David Vasco)

A pesar de su diversidad étnica y cultural, Singapur es conocida por su estabilidad política. El Partido Acción Popular, del que usted fue miembro, ha gobernado el país prácticamente sin oposición durante más de seis décadas. ¿Cuál es su secreto?

Estar cerca de las personas y resolver problemas en la vida diaria. La política no puede ser abstracta. Debes ser específico. Es necesario mirar a la profundidad de las cosas, comprender los miedos, las dificultades y las creencias de la gente común y abordarlos. Tienes que ser digno de confianza y la gente tiene que confiar en ti. Si no confían en ti, todo se desmorona. Por supuesto, esto es fácil de decir, pero muy difícil de lograr. Las elecciones se llevan a cabo cada cuatro o cinco años, y la participación del partido gobernante a veces aumenta, a veces disminuye. Decidí dejar la política después de 23 años de derrota en mi propio distrito electoral.

Es un eterno recordatorio para el Partido Acción Popular de que el derecho a gobernar proviene del pueblo.

Nunca debes ser arrogante y pensar que lo sabes todo. La gente tiene necesidades, la gente tiene sentimientos; Puedes decir que hice esto por ti hace cinco años, pero lo que importa no es lo que has hecho en el pasado, sino lo que creen que puedes hacer por nosotros en el futuro. De ahí el desafío político. La democracia te obliga a estar cerca de todas las personas. En la medida de lo posible, los mejores líderes son fuertes empáticos, ¡no simpatizantes! – tengo que. De alguna manera es capaz de sentir y pensar cómo se sienten y piensan las personas, para anticipar y actuar sobre los problemas antes de que se vuelvan intratables.

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Singapur es a menudo criticado por actores internacionales y grupos de derechos por su estricta y fuerte política contra los traficantes de drogas, que a menudo impone la pena de muerte a los delincuentes, incluso si son extranjeros. ¿Cómo lidias con este tipo de ataques? ¿Esto le causa serias tensiones diplomáticas?

Bueno, Europa nos critica por la pena de muerte, pero muchos países, incluido Estados Unidos, tienen esta institución. Personalmente estoy en contra, pero esa es la ley. Singapur tiene muchas opiniones sobre este tema y se debaten constantemente. Pero yo diría que la mayoría de los singapurenses actualmente apoyan la pena de muerte. Piensan que es una excelente manera de combatir problemas como la adicción a las drogas. Puede haber un debate sobre si la posesión de cannabis debería castigarse con la muerte: en Singapur, si una persona posee más de una cierta cantidad, se le considera traficante de drogas. Podemos discutir sobre estas cosas, pero

La pena de muerte es moralmente inaceptable, una posición europea actual que es incompatible con la visión de los singapurenses.

Pero entiendo por qué Europa, muchos europeos y la Iglesia católica (yo también soy católico romano) tienen este punto de vista. Esperamos que los demás nos respeten por lo que somos y no traten de menospreciarte o criticarte porque eres diferente a mí.

Hungría y Singapur tienen relaciones económicas muy fructíferas entre sí. El Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio de Hungría, Peter Szijardo, anunció recientemente que el volumen del comercio bilateral superó los mil millones de dólares el año pasado. ¿En qué áreas ve oportunidades adicionales para fortalecer nuestra asociación?

No sigo de cerca las relaciones económicas. Dejé el gobierno hace muchos años, pero después de conocer su país, creo que hay similitudes entre los húngaros y los singapurenses. Quizás lo primero que podemos hacer es fortalecer la relación entre la juventud de los dos países. El turismo puede ser otra de esas áreas. Singapur es ciertamente interesante para los científicos y empresarios húngaros porque estamos en medio de Asia y tenemos buenas relaciones con el resto del continente.

Imagen de apertura: Horizonte de Singapur (Fuente: Shutterstock)

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