Investigadores suizos ponen en práctica una idea sorprendente. Crearon una celda de combustible que se puede implantar en el cuerpo, que produce energía eléctrica a partir del exceso de azúcar en la sangre de los tejidos.

Algunas enfermedades graves, como problemas cardíacos o diabetes tipo 1, requieren el uso de dispositivos biomédicos que requieren una fuente confiable de energía. Como beneficio adicional, los investigadores de Basilea han desarrollado una celda de combustible implantable que extrae el exceso de glucosa (azúcar en la sangre) para el cuerpo y produce energía a partir de ella.

Dentro de la celda de combustible hay un ánodo (electrodo) hecho de nanopartículas a base de cobre. La glucosa se descompone en ácido glucónico y protones, generando así electricidad. La celda de combustible es un producto de algas envasado en material no tejido y recubierto de alginato, aprobado para uso médico. Parece una pequeña bolsita de té que se puede implantar debajo de la piel. Los expertos explican que el alginato absorbe los fluidos corporales y permite que la glucosa pase de los tejidos a la pila de combustible Materiales avanzados en un diario.

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Los investigadores combinaron esta pila de combustible con una cápsula que contenía células beta sintéticas (desarrollada hace años por los mismos investigadores). Las cápsulas se pueden estimular para que produzcan y secreten insulina con electricidad o una luz LED azul.

Por tanto, este sistema combina la producción continua de energía con dosis controladas de insulina. Una vez que la celda de combustible registra el exceso de glucosa, produce electricidad. Esta energía eléctrica luego se usa para estimular las células para que produzcan y liberen insulina en la sangre. Como resultado, el nivel de azúcar en la sangre cae a un nivel normal. Cuando caes por debajo de cierto umbral, la producción de electricidad e insulina se detiene.

Esquema de producción de energía y regulación de insulina.

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Sin embargo, la energía eléctrica proporcionada por la celda de combustible no solo es suficiente para accionar las celdas del diseño, sino también para que el sistema implantado se comunique con dispositivos externos como teléfonos inteligentes. Esto permite a los usuarios potenciales configurar el sistema a través de una aplicación conveniente, a la que el médico puede acceder y modificar de forma remota.

Todo esto suena genial, pero el sistema actual es solo un prototipo. Aunque los investigadores ya lo han probado con éxito en ratones, para que se convierta en un producto comercializable, se necesita mucho tiempo y mucho dinero, y se necesitarán socios de la industria con suficientes recursos y conocimientos.

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