Según un estudio reciente, los factores que respaldan el sistema responsable de operar la Corriente del Golfo han cambiado drásticamente, por lo que el colapso de la corriente oceánica puede estar mucho más cerca de lo que se pensaba.

Como resultado del calentamiento global provocado por el hombre, el sistema que impulsa la Corriente del Golfo del Atlántico ha estado al borde del colapso, dijeron los investigadores. naturalezaEl hijo de publicado en un estudio. Los científicos han estado advirtiendo durante años que la Rotación de Inversión del Meridiano Atlántico (AMOC) se está debilitando. Este es el sistema que transporta agua salada cálida desde los trópicos hasta el norte de Europa y luego devuelve el agua fría a las profundidades del océano ”, recuerda. El Correo de Washington.

Los investigadores advierten que hay indicios de que el AMOC podría “apagarse” en cualquier momento, provocando no solo cambios extremos de temperatura, sino también otros cambios dramáticos en el clima global.

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Los científicos enfatizan que, aunque no han visto una desaceleración en el AMOC, los datos de más de un siglo de temperatura y salinidad del océano indican cambios significativos en muchos factores que afectan directamente la fuerza de la circulación. Todo esto significa que el sistema se está volviendo más sensible al cambio, por lo que el calentamiento global puede interferir fácilmente con su funcionamiento, según Niklas Boers, científico del Instituto de Investigación Climática de Potsdam.

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Si la circulación se detiene, podría provocar un frío extremo en Europa y partes de América del Norte, elevar el nivel del mar en la costa este de los Estados Unidos e interrumpir los monzones que abastecen de agua a gran parte del mundo.

El análisis de Bowers no revela cuándo ocurrirá el colapso del sistema, pero cree que el hecho de que el punto de inflexión esté tan cerca en sí mismo requiere una acción inmediata y seria.

La Corriente del Golfo comienza en los trópicos, donde no solo calienta el agua, sino que también la evaporación aumenta la concentración de sal. Estas aguas fluyen desde Estados Unidos hacia el noreste, hacia Europa. A medida que se mantiene fresco, se vuelve más denso y, cuando llega a Groenlandia, ya es tan denso que se hunde profundamente bajo la superficie. En el camino, parte del agua se mezcla con otras corrientes oceánicas que forman parte del llamado ciclo térmico global. Esta circulación juega un papel importante en la distribución del calor de la Tierra y en la regulación de los patrones climáticos.

Boer dijo que mientras estuvieran presentes la temperatura y la salinidad requeridas, la circulación no se detendría debido a la regularidad física. Sin embargo, el cambio climático altera el equilibrio: el aumento de las temperaturas hace que las aguas del océano sean más cálidas y ligeras, y los ángulos de fusión debilitan la salinidad del Atlántico y reducen su densidad. Debido a esto, el agua no podrá hundirse en las capas más profundas.

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Los científicos dicen que algo similar ha sucedido antes y, según el examen de la capa de hielo, este período frío duró unos 1.000 años.

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