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Puede haber misteriosos volcanes en la luna de Júpiter

El planeta más grande del sistema solar, Júpiter, orbita un grupo completo de lunas cada vez más grandes. Las cuatro lunas más grandes del planeta gigante fueron descubiertas en 1610 por Galileo Galilei, el padre de las observaciones astronómicas telescópicas. Solo los estudios de sondas espaciales han revelado que las cuatro grandes lunas de Júpiter, Ganímedes, Ío, Europa y Calisto, son mundos muy interesantes y especiales por derecho propio. Un estudio publicado recientemente a través de modelos informáticos concluyó que el manto rocoso de Europa es lo suficientemente caliente como para estar en estado fundido, lo que proporciona “munición” para los volcanes submarinos.

Este puede ser el océano más profundo del sistema solar

Europa es una de las llamadas cuatro lunas galileanas que fue descubierta por el famoso astrónomo italiano en enero de 1610. En términos de tamaño, Europa es la cuarta luna más grande de Júpiter, más grande que el planeta enano Plutón o Eris. Mientras que su planeta natal, Júpiter, es un gigante gaseoso, Europa es un planeta rocoso similar al planeta más interno del sistema solar, Mercurio, de color marrón como la roca de silicato como otros planetas del tipo de la Tierra.

Júpiter es el planeta más grande del sistema solar, con una masa 1313 veces mayor que la Tierra.Fuente: NASA / JPL

Una de las características más interesantes de Iron Core Moon

Que un océano con una profundidad promedio de 90 kilómetros podría esconderse bajo el escudo de hielo que cubre su superficie.

(A modo de comparación, la profundidad promedio del océano de la Tierra es de aproximadamente 4 kilómetros en su punto más profundo, y el estrecho Challenger en la Fosa de las Marianas es de 11,034 metros).

Europa sobre el lanzamiento de la nave espacial Galileo. La superficie de la luna está cubierta con un grueso escudo de hielo.Fuente: NASA / JPL / DLR

A pesar del frío muy desagradable en la superficie de la luna, incluso en la región ecuatorial, solo alrededor de 160 ° C, puede haber “puntos calientes” en las profundidades del océano debajo del escudo de hielo, especialmente alrededor de los polos norte y sur de Europa. Cartas de investigación geofísica Un estudio reciente publicado en la revista científica Phys.org citas.

Incluso en tierra, el agua cerca de los puntos calientes puede ser agradablemente cálida.

Una nueva investigación destaca que en Europa se está generando suficiente calor para los volcanes submarinos. Los modelos informáticos muestran que un océano con una gran cantidad de agua líquida puede esconderse debajo de un escudo de hielo grueso.

(Con la ayuda del telescopio espacial Hubble, se observó una fuerte emisión de vapor de agua en el polo sur de la Luna en 2013, lo que también indica la presencia de agua líquida bajo un escudo de hielo de 12-15 kilómetros de espesor y una fuerte marea gravitacional cerca de Júpiter.)

Una representación artística de la superficie de EuropaFuente: Afp

Dentro del Sistema Solar, la presencia de grandes cantidades de agua líquida fuera de la hidrosfera de la Tierra es una característica especial en sí misma, pero lo que hace que el océano bajo el hielo de Europa sea aún más emocionante es,

Los volcanes submarinos pueden existir en sus sustratos, lo que puede crear los llamados puntos calientes.

Según los cálculos del modelo realizados, el manto de silicato de la luna puede estar lo suficientemente caliente como para estar en un estado plástico, uno de los requisitos previos para los volcanes.

Sección transversal de Europa. El orbe está representado con una capa de hielo más delgada a la izquierda y una capa de hielo más gruesa a la derecha. Las chimeneas hidrotermales se pueden ver en el fondo del océanoFuente: NASA / JPL / Michael Carroll

La mayor parte del calor se genera alrededor de los polos, lo que indica que los volcanes activos operan en las profundidades de estas regiones del océano bloqueado por hielo. En comparación con el frío intenso de 160 – 220 ° C en la superficie de la luna,

El cuerpo líquido ligeramente salino en el océano, ya puede ser muy “suave” a temperaturas de alrededor de 0 ° C,

Pero en las zonas afectadas por volcanes, a cierta distancia de las chimeneas, el agua puede resultar “agradable” en un sentido terrenal.

Hay grandes expectativas antes de la misión Clipper مهمة

Todo esto refuerza las especulaciones sobre la vida mundana que se considera posible en las cercanías de Europa. La agencia espacial estadounidense, NASA, planea lanzar la nave espacial Clipper en 2024, que volará cerca de Europa varias veces en 2030. La nave espacial cartografiará la superficie de Europa en detalle, así como los campos gravitacionales y magnéticos de la luna.

Nave espacial Clipper sobre Europa (ilustración artística)Fuente: NASA / JPL-Caltech

Estas medidas, en particular, detectan anomalías magnéticas y gravitacionales.

Pueden confirmar la realidad de los volcanes en las profundidades del océano europeo.

Aunque la nave espacial Clipper no tendrá la tarea principal de buscar posibles rastros de vida en Europa, un mapeo cada vez más completo de la Luna puede confirmar (o debilitar) las suposiciones sobre las formas de vida inferiores que se encuentran en la luna de Júpiter. En cualquier caso, los astrobiólogos esperan con ansias la misión Clipper.

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