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¿Podría una granja gigante de algas frenar el cambio climático?

Según los científicos, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no será suficiente, secuestrar el dióxido de carbono es clave para frenar el calentamiento global y controlar el cambio climático. Sin embargo, los sistemas para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera han sido hasta ahora de una escala relativamente pequeña y solo han tenido un éxito limitado. El empresario británico John Auckland planea construir una isla gigante de algas marinas para 2026 que extraerá suficiente dióxido de carbono del aire para reducir significativamente los efectos del cambio climático. La isla de 55.000 kilómetros cuadrados suena enorme, pero tiene que ser enorme para reducir las cincuenta gigatoneladas de dióxido de carbono que la humanidad arroja a la atmósfera cada año.

Una gigatonelada son mil millones de toneladas: el objetivo de Megafarm es secuestrar esa cantidad de dióxido de carbono cada año.

Es difícil creer que esta isla pueda hacer eso.

Granjas de algas contra el cambio climático

La tecnología, inspirada en las ideas del biólogo marino Victor Smetacek, se está probando actualmente en el Caribe y México. Los expertos se han interesado durante mucho tiempo en las posibilidades de cultivar algas marinas en grandes remolinos de corrientes oceánicas. «Las corrientes recogen todo tipo de cosas». Los ejemplos más conocidos son, por supuesto, las islas de desechos plásticos que se forman en los subtrópicos.

Así como estos remolinos gigantes pueden atrapar plástico flotante y crear enormes islas de desechos, las plantas también pueden girar y crear una granja de plantas gigante.

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Bajo las condiciones adecuadas, las algas marinas solo pueden crecer en granjas. Si una planta sale de allí, simplemente muere o ya no crece. El profesor argumentó a la BBC, según quien esta solución no amenaza al turismo. (Las algas marrones gruesas han sido un duro golpe para el turismo en el Caribe durante décadas. La biomasa en descomposición en la costa emite un hedor desagradable. Están seguros de que sus algas no lo harán).

Las algas se envían a las profundidades del océano.

Un elemento básico del concepto es que durante el ciclo, la isla de vida tocará una parte del océano más fría y rica en nutrientes, y las algas pardas obtendrán los nutrientes de allí. Si el sistema funciona correctamente, las plantas marinas duplican su biomasa cada diez días. Las algas se cosechan con una máquina cosechadora especial.

Las cosechadoras flotantes empacan la cosecha y luego la llevan al fondo del océano, donde hay muy poco oxígeno, por lo que los paquetes de algas marinas no se pudren. El carbono en ellos es estable.

Según la idea del equipo, podrían retener el carbono capturado durante cientos o incluso miles de años. Los partidarios esperan que el concepto genere dinero. Planean vender el carbono extraído del lecho marino en los mercados de carbono del mundo. Las empresas que no pueden reducir fácilmente sus emisiones, como las aerolíneas, pagan por las reducciones de carbono en otros lugares.

Lucharán contra el cambio climático de otras formas

Sin embargo, no todo el mundo está interesado en la idea. En declaraciones a la BBC, Nem Vaughan, profesor asociado de cambio climático en la Universidad de East Anglia, dijo: «Soy un científico aburrido y estoy esperando más datos, más investigación antes de poder decir de todo corazón que este tipo de gigatoneladas . Trabajos de ampliación». Él dice que hay pocas formas técnicamente desafiantes para reducir los gases de efecto invernadero.

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Se deben cultivar más plantas y se deben proteger hábitats como las turberas, que almacenan grandes cantidades de carbono. Pero es mejor dejar los combustibles fósiles bajo tierra. Es mucho más fácil mantenerlo allí que tratar de recogerlo más tarde.

John Auckland admite que algunos elementos del proceso no están probados, pero cree que vale la pena correr el riesgo. Si la idea se pone de moda, podría ayudar significativamente a resolver la crisis climática. Este riesgo no se puede evitar. Si nadie piensa en prácticas a esta escala, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera no disminuirá

Imagen de portada: Animación de una esponja (Foto: YouTube/Captura de pantalla)