Parece una batalla de titanes, pero el Tour de Francia de este año podría haberse decidido por un accidente en abril

Si miramos la lista, este año promete ser una de las carreras del Tour de Francia más emocionantes y apasionantes de la historia. Los llamados 4 Grandes han estado tratando de mantener al público en un punto álgido durante meses, pero el Tour que comenzó el sábado ya está listo para el otoño a principios de abril, y Tadej Pogačar completará fácilmente estas tres carreras ciclistas de una semana de duración. también.

Pogačar se enfrentó a un gran desafío este año, aspirando a un doblete Giro de Italia y Tour de Francia, un gran éxito poco común, la última vez que Marco Pantani logró ganar ambas carreras fue en 1998. El fenómeno esloveno ya era un competidor excepcionalmente capaz. Pero la temporada demostró que aún no ha llegado a sus límites, y no es casualidad que esté catalogado como OVNI.

Pogačar ganó el Giro por un amplio margen; es cierto que el campo no era el más sólido; prácticamente ganó la etapa allí mismo cuando quiso. Ya fuera una contrarreloj, un sprint de montaña o una larga subida, él estaba en la cima. Debido a su sed de éxito, también lo llamaron caníbal y no sin razón. Hasta ahora, este título se ha quedado en manos de la figura más importante del mundo del ciclismo de ruta, el belga Eddy Merckx, pero el polivalente esloveno también empieza a madurar en él, y no se puede hablar de usurpar ese nombre infundado.

En teoría, los tres principales rivales del esloveno son su compatriota Primo Roglic, el campeón defensor Jonas Vingegaard y el belga Remco Evenepoel, pero a principios de abril, los tres formaron parte de una dura caída masiva. En una de las pistas de la Carrera Vasca, Vingegaard pasó lo peor, aplastándose los pulmones, rompiéndose siete costillas y rompiéndose una clavícula, lo que le llevó a pasar 12 días ingresado en el hospital y sin poder ni montar en bicicleta. por mucho. tiempo. De hecho, comenzó a entrenar en mayo, pero pocos habrían apostado a que estaría presente al inicio de la gira.

Vingegaard no sería titular si no se sintiera competitivo, tiene demasiado ego para conducir sólo para ganar una o dos etapas en el Tour. Sus entrenadores elogiaron la dedicación del ciclista danés, pero lo más importante es que tenía unos indicadores fisiológicos extraordinarios. Según los informes de sus entrenadores, mejoró significativamente durante el período de preparación obligatorio, y también quedaron sorprendidos por su capacidad de carga. Al mismo tiempo, hay quienes creen que, de todos modos, varias semanas de entrenamiento perdido no pueden ser reemplazadas por nada, y esto hace que Vingegaard sea vulnerable. Ahora era como un caballo oscuro y no había competido en absoluto desde su caída, y era imposible saber en qué tipo de condición se encontraba.

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Primož Roglič dejó Jumbo-Visma a finales del año pasado precisamente porque sentía que sólo podía jugar un papel secundario frente a Vingegaard y quería otra oportunidad en la gira. En 2020, el esloveno perdió ante Pogacar en la penúltima etapa, y en los dos años siguientes no pudo terminar la carrera, y el año pasado ni siquiera comenzó el Tour, ya que el equipo no estaba hecho para él. El esloveno, que envejece lentamente, cuenta con todo el apoyo del nuevo equipo Red Bull-Bora-Hansgrohe y de sus compañeros, que son lo suficientemente fuertes como para hacer realidad el sueño de su vida.

Roglic no se rompió como Vengegard, pero sus preparativos también se vieron retrasados ​​por la caída. En su carrera de regreso, el Critérium du Dauphiné, a principios de junio, mostró una imagen diferente: ganó dos etapas de montaña, consiguiendo dos podios más, pero se desplomó en la última subida de la última etapa, casi arrebatándole la victoria general. . de él. Parecía débil, pero en las últimas semanas ha podido suplir sus carencias, aunque no necesariamente es suficiente para él. El tipo de ciclista al que siempre le pasa algo se ve arrastrado a los accidentes.

En abril, Remco Evenepoel se salió de la carretera y chocó contra unos árboles, pero tampoco pudo evitar caer allí y abandonó el Circuito Vasco con un arcén roto. También había regresado al Dauphiné y ni siquiera él era muy sólido. Ganó la contrarreloj, su especialidad, pero los tramos montañosos no le sentaron bien. Si no podía avanzar en esto a partir de ese momento, su gira podría desaparecer rápidamente. Al mismo tiempo, Soudal-Quick Step tiene mucha confianza en ellos, ya que construyeron el equipo en torno a la anterior victoria general del Tour-4. Mikel Landa también trabajará con él. Evenepoel podrá intentar sacar ventaja de la carrera combinada principalmente en las dos carreras contrarreloj.

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El doble Giro-Tour siempre es muy difícil porque hay muy poco tiempo entre las dos pruebas de tres semanas y ahora, además, el Tour empieza una semana antes de lo habitual debido a los Juegos Olímpicos. Pogatar estuvo intocable en el circuito italiano en mayo, pero sería sorprendente que no recuperara su forma, aunque últimamente padece una infección por Covid desde hace unos días.

Su equipo también respalda a Pogacar, los Emiratos Árabes Unidos han reunido una alineación impresionante y el esloveno contará con la ayuda de corredores que pueden competir por el maillot amarillo por derecho propio. En la Vuelta a Suiza, otra carrera tradicional, Adam Yates y Joao Almeida jugaron en el campo como el gato y el ratón y tuvieron tal ventaja que pudieron competir entre sí por el primer y segundo puesto de la general. Ahora, habiendo renunciado a sus ambiciones individuales, también luchan por Pogačar, y se puede sumar a Juan Ayuso, Marc Soler y Pavel Sivakov, que también son muy fuertes en la montaña.

Por otro lado, Vingegard se ve obligado a prescindir de su primer ayudante de montaña, Sepp Koss, que está fuera de la plantilla por estar infectado con el virus Corona. A su lado está Wout van Aert, que también sufrió un grave accidente en una carrera a finales de marzo y cuya salida también estaba en duda. Dada su estatura, Van Aart no es un alpinista absoluto, pero siempre ha tenido un papel de liderazgo en el plan maestro de Visma junto a Vingegaard. Según los expertos, no se puede prescindir de Van Ert porque es una buena arma en la guerra psicológica contra Pogacar y puede controlar al esloveno en muchas situaciones.

Es muy probable que muchos de los cuatro primeros se hundan al final de la tercera semana, pero también hay fuertes contendientes fuera de ellos. Carlos Rodríguez de Ineos-Grenadiers podría ser una sorpresa, con la ayuda de dos ex ganadores del Tour, Egan Bernal y Geraint Thomas, Giulio Ciccone de Lidl-Trek, Pello Bilbao de Bahrain-Victorius y Enric Mas de Movistar aún pueden luchar por el podio. Sin duda, los franceses siguen presionando para lograr el éxito de Romain Bardet, para ver si puede volver a estar entre los 10 primeros.

El Tour de este año comienza en Florencia a las 12:40 del sábado y, después de cuatro etapas en Italia, los pilotos viajarán en Francia. La primera etapa es muy montañosa, y en la cuarta etapa le sigue el pico más alto de la edición de este año, el pico Galibier de 2.627 metros, y luego, en el séptimo día, llega una contrarreloj de 25 kilómetros. Según el jefe del equipo FDJ, Marc Madiot, Pogačar aprovechará esto e intentará organizar el Tour en la primera semana. Esto podría ser una ventaja para él, porque Vingegaard puede mejorar con el tiempo, y la semana pasada estarán esos receptores a largo plazo, ya que el danés siempre ha tenido un buen desempeño. El final del Tour también será inusual, por un lado, porque terminará con una contrarreloj y, por otro, la meta este año no será París, sino Niza. Los Juegos Olímpicos causarán un gran revuelo en la capital francesa, y ahora no quieren cargarla con una gira, que también cerraría la mitad del centro de la ciudad.

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Además de Pogačar, la otra gran historia del Tour podría escribirla Mark Cavendish, que no detuvo su carrera profesional el año pasado para superar este año el ya mencionado récord de Merckx. El belga ganó un total de 34 etapas en el Tour en los años 1960 y 1970, y Cavendish, con quien comparte abono, está intentando aumentar su éxito a 35 etapas. Hasta ahora, el hombre de 39 años no sólo ha mostrado una forma irresistible, aunque también ha estado plagado de dolencias y lesiones menores, habiendo ganado un total de dos carreras esta temporada, una de ellas en Kazincbarcika, el Tour de Hongrie. La rutina y la línea de conducción trabajan juntas a su favor, por lo que puede lograr una victoria en el escenario incluso cuando no está al 100 por ciento. Jasper Philipsen, el velocista que quizás esté en su mejor momento en este momento, dijo que a todos en el campo les gustaría ver a Cavendish lograr su victoria número 35, pero deben intentar vencerlo a toda costa.

Podrás seguir la retransmisión en directo del Tour de Francia en Hungría en Eurosport, pero también informaremos de los momentos más destacados en Telex.

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