Muere el luchador de sumo que demostró que este deporte no se limita sólo a los japoneses

Taro Akebono, que nació en Hawaii y se convirtió en el primer gran campeón de sumo no japonés, murió de insuficiencia cardíaca a la edad de cincuenta y cuatro años. El luchador de sumo, que se retiró del deporte hace más de veinte años, goza de una inmensa popularidad y ha logrado superar las diferencias culturales.

El luchador de sumo Chad Rowan nació y se mudó a Japón en 1988, donde su carrera despegó rápidamente. Dos años más tarde ya participó en competiciones de primer nivel, aunque inicialmente quisieron desaconsejarle el sumo debido a su tamaño. Podemos pensar que el sumo más grande es el mejor sumo, pero esto no es cierto en términos de todos los factores. Ruan, de 203 cm de altura, que ya había adoptado el nombre de Akebono en Japón, tenía un centro de gravedad muy alto y sus entrenadores pensaron que sería fácil de derrotar. Toda esta altura estuvo acompañada de una gran cantidad de kilogramos, y en el año más pesado de Akebono alcanzó los 233 kilogramos. Al mismo tiempo, también era fuerte, con su estilo agresivo no daba muchas oportunidades a sus oponentes, que a menudo solo duraban unos segundos contra él y estaban fuera del circuito.

Esta multitud parecía beneficiosa, pero al mismo tiempo destruyó su carrera. Sus rodillas simplemente no podían soportar ese peso y se lesionaba cada vez más a causa de ello. A pesar del dolor, Akebono logró un gran éxito, ganando 11 torneos importantes de sumo y quedando segundo en 13 torneos. En 1993, se convirtió en el primer luchador de sumo no nacido en Japón en alcanzar el rango de yokozuna, un gran campeón. El título de yokozuna tiene condiciones estrictas y, una vez que alguien lo obtiene, seguramente tendrá un buen desempeño. Ha habido yokozuna desde el siglo XVII, pero sólo 76 personas han alcanzado este rango en más de trescientos años.

Taro Akebono en su fiesta de jubilación en 2001 – Fotografía: Yoshikazu Tsuno/AFP

«Cuando Akebono se convirtió en el primer campeón importante nacido en el extranjero, abrió la puerta para que otros luchadores de otros países tuvieran éxito en el deporte», escribió sobre él el embajador de Estados Unidos en Japón, Rahm Emanuel.

Akebono se retiró en 2001 debido a una lesión, pero regresó a las artes marciales unos años más tarde después de experimentar problemas económicos. Tuvo varios partidos de K-1. Aunque mucha gente sentía curiosidad por él por su nombre, no tuvo mucho éxito y sufrió derrotas una tras otra. También intentó jugar en Estados Unidos, luego participó en partidos de varias ligas japonesas hasta 2017.

Fue hospitalizado este año por problemas cardíacos, aunque su familia inicialmente lo negó. Akebono permaneció en coma artificial durante dos semanas. Durante su enfermedad perdió mucho peso, casi 60 kilogramos, perdió músculos y en marzo de 2018 ya no podía caminar. Un año después, ya se informó que su estado mental también se había deteriorado y que sufría una pérdida parcial de memoria.

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