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Los incendios forestales de Australia han provocado una ola de calor en el espacio

Casi tres años y varios incendios masivos más tarde, los efectos sorprendentemente grandes, diversos y de gran alcance del humo de los incendios forestales son más preocupantes que nunca.


Durante los incendios forestales del Verano Negro en Australia, vastas extensiones de bosque y la vida de miles de millones de animales se redujeron a cenizas y humo. La neblina resultante ha asfixiado a las principales ciudades, causado graves emergencias de salud y teñido de marrón los glaciares remotos. Los investigadores han rastreado directamente cómo parte de la biomasa quemada contribuyó al fuerte calentamiento estratosférico durante tres décadas y dañó el agujero de ozono antártico.

Mediante la combinación de observaciones en la superficie del comportamiento de los aerosoles con datos satelitales y modelos informáticos, los estadísticos de la Universidad de Exeter han podido detectar más humo flotando en la atmósfera de nuestro planeta. Los incendios quemaron más de 5,8 millones de acres y produjeron sus propios sistemas meteorológicos, incluidos varios días de tormentas humeantes (pirocumulonimbos). Según los investigadores, estos sistemas y sus vórtices llevaron el humo a altitudes muy altas, y los rayos del sol calentaron las partículas oscuras y continuaron ascendiendo durante un proceso llamado autoascenso.

El primer vórtice detectado el 31 de diciembre de 2019 alcanzó una altitud de 16 kilómetros. Luego, el 12 de enero de 2020, finalmente se detectó otra nube de humo hasta 35 kilómetros de altura, en la estratosfera, y persistió durante 2 meses. En el transcurso de un mes, la nube de aerosol se movió a través del Océano Pacífico Sur y fue detectada claramente en la estratosfera por CALIOP (instrumento de la NASA) y lidars de superficie y fotómetros de luz solar que operan desde el extremo sur de América del Sur, escribe el equipo de investigación en su estudiar.

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Durante este período, la temperatura media global en la estratosfera aumentó repentinamente en 0,7°C. La temperatura anómala duró cuatro meses, y el modelo climático de los investigadores mostró que la temperatura no podía explicarse sin la entrada de 0,81 teragramos de partículas de humo detectadas por satélites en la estratosfera. Damany-Pierce y su equipo señalan que este es el salto de temperatura más grande en la estratosfera de la Tierra desde la erupción del Pinatubo en 1991. Aunque la superficie del planeta se ha enfriado medio grado centígrado debido a las nubes de partículas difusas que bloquean la luz solar, esta capa de la atmósfera en realidad se ha calentado debido a la absorción de la radiación infrarroja por parte de las partículas de la estratosfera.

Los aerosoles de los volcanes, liberados a la atmósfera durante tales erupciones, son bien conocidos por agotar la capa de ozono, y estudios recientes sugieren que las partículas de los incendios forestales pueden hacer lo mismo. Las reacciones químicas en la superficie de las partículas de humo utilizan moléculas de ozono. Entonces, los investigadores mapearon la distribución vertical del ozono en el hemisferio sur en 2020 y encontraron evidencia adicional de este agotamiento del ozono inducido por el smog. Las partículas de humo eventualmente aumentaron la duración del agujero de ozono sobre la Antártida e interrumpieron el vórtice polar antártico, que generalmente comienza a decaer a fines de la primavera.

El agujero de ozono antártico alcanzó niveles récord en 2020, y ahora sabemos por qué. Una nueva investigación reveló que estos cambios en el smog también afectaron las temperaturas a medida que se fortalecía el vórtice polar. Esto condujo a una primavera inusualmente fría en el hemisferio sur de 2020. Mientras tanto, cerca de la superficie de la Tierra, las partículas de humo problemáticas flotaron y cayeron al océano, incitando al plancton a un frenesí de alimentación y reproducción, creando un florecimiento sofocante de estos microbios más grande que el continente de origen del smog.

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(Fuente: Alerta científica)