Los componentes básicos de la vida pueden resistir las nubes de ácido sulfúrico en Venus

No decimos nada nuevo cuando decimos que Venus no es la Tierra de los humanos. La presión atmosférica y la temperatura son tan altas que se aplanan y se hornean instantáneamente. Es más probable que ocurra en las nubes del planeta, con su clima tropical y la temperatura del suelo, pero aquí el ácido sulfúrico sería un poco problemático.

Este es claramente un lugar inhóspito para que estemos en cualquier lugar, pero ¿puede sobrevivir alguna vida? Resulta que hay nueva evidencia de que al menos sus componentes básicos pueden permanecer intactos IFLSciencia De su informe.

¿Pueden los cimientos de la vida resistir las condiciones de Venus?

El grupo dirigido por la profesora Sarah Seager y su hijo investigó los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas vitales para la vida. El equipo estaba interesado en cómo un entorno altamente ácido afecta a estas moléculas. Según los resultados, 11 de los 20 aminoácidos analizados se mantuvieron sin cambios, y sólo otros ocho fueron modificados en sus cadenas laterales después de haberlos mantenido en una concentración extremadamente alta de ácido sulfúrico durante cuatro semanas.

Este último trabajo sigue a un estudio anterior de Seager sobre la estabilidad de las bases del ADN en ácido sulfúrico. Forman el ADN y el ARN. También pueden sobrevivir ilesos al duro entorno de las nubes de Venus.

Las propiedades químicas del ácido sulfúrico concentrado son tan diferentes a las del agua que los resultados pueden parecer impredecibles. Nuestros resultados ayudan a desafiar la idea errónea común en las comunidades astronómicas y biológicas de que los químicos orgánicos no son uniformemente estables en ácido sulfúrico concentrado.

Sin embargo, la estabilidad química no es equivalente a la vida, y los investigadores están adoptando inmediatamente un enfoque diferente ante este fenómeno que antes se creía imposible. La habitabilidad de la extinción de Venus y el descubrimiento de la fosfina son objeto de mucho debate. La molécula es producida por formas de vida en la Tierra, pero no está claro qué la crea allí.

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Para comprender qué fluye, o podría fluir, en las nubes de Venus, debemos viajar hasta allí. Ya se han planificado varias misiones al segundo planeta del sistema solar. El primero será un proyecto privado el próximo año, pero la NASA y la Agencia Espacial Europea planean estudiar el planeta durante la próxima década.

«Venus está a nuestro alcance, lo que nos permite estudiar las partículas de las nubes directamente con misiones espaciales», escribieron los autores en el estudio. «Quizás sea necesario devolver muestras de la atmósfera de Venus para determinar la presencia de vida, si es que existe allí».

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