Las mariposas aparecieron por primera vez en América del Norte hace unos 100 millones de años.

Un equipo de investigación internacional dirigido por el investigador de mariposas de renombre internacional Akito Kawahara del Museo de Historia Natural de Florida analizó los genomas de 2300 especies de mariposas en el mundo y descubrió que la historia de los coloridos insectos comenzó en América del Norte, informa New Scientist. k escribeubit. Lo lograron analizando un árbol genealógico basado en los genomas del 92 por ciento de todas las especies de mariposas conocidas.

Los investigadores utilizaron análisis genéticos hasta la fecha en que diferentes grupos de mariposas se separaron entre sí durante su desarrollo a lo largo del tiempo y aproximadamente geográficamente. Los investigadores estiman que las primeras mariposas aparecieron hace unos 100 millones de años.

Según el árbol genealógico, los insectos de América del Norte entraron primero en América del Sur, luego en Australia, Asia y el subcontinente indio, y luego de África a Europa hace unos 17 millones de años. Kawahara y sus colegas creen que después de la propagación de las primeras plantas con flores, al comienzo del período Cretácico, las mariposas evolucionaron a partir de los ancestros de las polillas, explotando una nueva fuente de alimento y complementando la relación evolutiva ya común entre las plantas con flores y las abejas. .

(En nuestra imagen destacada, una mariposa cola de golondrina posa con las alas cerradas sobre una flor de primavera. Foto: Andre Simon / Biosfoto / Biosfoto vía AFP)

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