Las abejas evolucionaron a partir de un antiguo supercontinente.

Conocemos más de 20.000 especies de abejas en todo el mundo y estos insectos inusuales se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. nuevo, el Biología actual Según los resultados de una investigación publicada en la revista Universidad Estatal de Washington Se ha descrito que las abejas evolucionaron hace 120 millones de años en la parte occidental del supercontinente Gondwana. Esto significa que su diversidad aumentó rápidamente y se extendió por todo el mundo antes de lo que se pensaba.

Durante la investigación, reconstruyeron la historia evolutiva de las abejas, su área de distribución anterior y estimaron hace cuánto tiempo podrían haber aparecido. Los investigadores de Washington, como líder de un equipo internacional, midieron y compararon los genomas de más de 200 especies de abejas, y compararon las características individuales de las abejas con 185 fósiles de abejas diferentes. Basándonos en esto, pudimos delinear la historia evolutiva de las abejas y modelar su distribución.

Una abeja fósil encontrada en ámbar disco capa apicula.

Fuente: Universidad Estatal de Oregón / George Boynar Jr.

«Esta es la primera vez que tenemos datos de todo el genoma de las siete familias de abejas», dijo Elizabeth Murray, una de las investigadoras.

Anteriormente se reveló que las abejas evolucionaron a partir de avispas depredadoras como recolectoras de miel y polen. La investigación actual ha revelado que esta transición pudo haber ocurrido en las regiones occidentales más secas de Gondwana (actualmente África y América del Sur) durante el Cretácico. «Por primera vez tenemos evidencia estadística de que las abejas son nativas de Gondwana», explicó Silas Bossert, uno de los líderes de la investigación. «Ya sabemos que las abejas son originalmente insectos del hemisferio sur».

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La investigación reveló que a medida que se formaron nuevos continentes por la desintegración de Gondwana, las abejas se trasladaron más al norte, mientras que su diversidad aumentó junto con las plantas con flores. Posteriormente conquistaron India y Australia, y las principales familias de abejas se crearon durante la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Una abeja orquídea, Exaerete smaragdula

Fuente: Universidad Estatal de Washington

Según los investigadores, la flora excepcionalmente rica y la diversidad biológica de los trópicos actuales del hemisferio occidental se debe a que la evolución de esta región se produjo junto con las abejas durante mucho tiempo. Aproximadamente una cuarta parte de las plantas con flores pertenecen a la numerosa y diversa familia de las rosas, que son importantes para las abejas tanto en los trópicos como en las zonas templadas.

Comprender la evolución de las abejas es aún más importante hoy en día, cuando estos importantes polinizadores enfrentan muchas amenazas.

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