La primera misión espacial de Hayabusa cumple 18 años

Hace 18 años, el 9 de mayo, la Agencia Espacial de Japón (JAXA) lanzó la primera misión para devolver muestras del asteroide Hayabusa, que también fue la primera misión a bordo de un asteroide.



El plan original de Hayabusa era pasar dos años cazando 25.143 planetas cercanos a la Tierra llamados Itokawa. Luego aterrizó en el asteroide, buscó algunas muestras y regresó a la Tierra solo en 2010. Es posible que Hayabusa finalmente haya cumplido su misión, pero la expedición estuvo constantemente plagada de dificultades técnicas.

Los problemas comenzaron seis meses después del lanzamiento, cuando una explosión solar masiva dañó los paneles solares. Esto redujo la cantidad de energía que las células solares proporcionan a sus unidades de iones. Por lo tanto, tardó otros tres meses en llegar al asteroide..

Después de que finalmente llega allí, Hayabusa intenta derribar un pequeño avión robot llamado MINERVA, pero se desplaza hacia el espacio sin tocar el asteroide. El propio Hayabusa hizo dos intentos de aterrizaje separados, ambos plagados de problemas que mantuvieron a la nave espacial en una posición segura, pero de alguna manera logró devolver parte del polvo de asteroides a la Tierra.

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