Índice – Ciencia y Tecnología – ¿A dónde fueron los huesos de los campos de batalla históricos?

dieciocho. Y el decimonoveno. En el siglo XIX, Europa se vio envuelta en una serie de guerras, enormes ejércitos se enfrentaron y muchas personas murieron. Pero hoy los arqueólogos no han encontrado casi nada del conflicto en antiguos campos de batalla. La explicación normalmente obvia es que estas áreas fueron construidas o aradas con maquinaria agrícola. Sin embargo, según los historiadores Bernard Wilkin y Robin Schaefer en su libro sobre la historia del comercio mundial de huesos publicado en febrero, detrás de ello estuvo la demanda de materias primas durante la Revolución Industrial.

Según los historiadores, los huesos no estaban simplemente cubiertos. En la última batalla de Napoleón, la batalla de Waterloo, se perdieron más de diez mil hombres y aproximadamente el mismo número de caballos. En 2023, los arqueólogos encontraron dos esqueletos en la zona. La razón principal es que los restos fueron utilizados en la producción de fertilizantes y azúcar.

Wilkin dijo que mientras se preguntaba sobre el destino de los huesos, mientras buscaba en los archivos, descubrió que en la década de 1830, la remolacha azucarera se cultivaba principalmente en la región de Waterloo. A pocos kilómetros del antiguo campo de batalla funcionaban dos grandes fábricas de azúcar. Durante el refinado del azúcar se utilizan filtros fabricados con carbón óseo. El carbón de huesos, como su nombre indica, se produce quemando huesos: en presencia de oxígeno, el hueso se quema hasta convertirse en cenizas, pero sin él, el producto final es carbón activado. Según el historiador, las materias primas para ello seguramente fueron traídas del campo de batalla cercano.

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Los primeros ingenios azucareros se construyeron en Bélgica a principios de la década de 1830. Entre 1832 y 1837, el precio de los huesos aumentó de 2 francos a 14 francos el bushel. Así, el aumento de la demanda hizo que el precio se multiplicara por siete en cinco años, y los campesinos locales pronto se dieron cuenta de que las fosas comunes en sus tierras valían su peso en oro.

Según los datos encontrados, en este período también se extrajeron huesos de las catacumbas de París y se excavaron cementerios medievales en Inglaterra y Escocia, pero décadas después, los campos de batalla de la Guerra Civil estadounidense también fueron saqueados.

Los franceses importaron huesos de tumbas derribadas desde Argelia a los ingenios azucareros de Marsella. Los británicos transportaron momias antiguas desde Egipto a escala industrial.

Los huesos fueron los primeros en desaparecer de las fosas comunes en campos de batalla conocidos que se remontan al pasado histórico reciente. Los agricultores pobres locales no tenían ningún vínculo emocional con ellos y en su mayoría los veían como restos de los soldados de ocupación. Este tipo de robo de tumbas continuó más tarde: como señalan los autores, en la década de 1920, los legisladores franceses se vieron obligados a prohibir los disturbios en los antiguos campos de batalla de la Primera Guerra Mundial.

(Ciencias)

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