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Gran escándalo en la investigación de la enfermedad de Alzheimer: los resultados manipulados pueden engañar a los científicos

Organización Mundial de la Salud (OMS) Según tus datos La demencia es la séptima causa principal de muerte y discapacidad en los ancianos. Aproximadamente 10 millones de nuevas enfermedades se registran en todo el mundo cada año, y la enfermedad de Alzheimer es responsable del 60-70 por ciento de los casos.

La prevención, identificación y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer es uno de los objetivos más importantes de nuestro tiempo, y se están realizando muchas investigaciones sobre este tema que implican importantes gastos financieros y energéticos. Sin embargo, recientemente se reveló que los autores del estudio tan citado, considerado un punto de referencia por muchos expertos, pueden haber trabajado con imágenes y datos parcialmente manipulados, y esto puede cuestionar los hallazgos de la investigación en los últimos años.

Escándalo en la investigación de la enfermedad de Alzheimer

En 2006 se publicó en la prestigiosa revista científica Nature un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Minnesota (La agregación de una proteína beta-amiloide específica en el cerebro afecta la memoria), que desde entonces se ha convertido en una referencia seria en los círculos profesionales y ha sido citado casi 2.300 veces en trabajos académicos; Según la ciencia, este es uno de los artículos sobre la enfermedad de Alzheimer más citados del siglo.

El estudio apoyó la hipótesis amiloide, que ha existido durante mucho tiempo y que muchos han cuestionado, según la cual los cúmulos de proteínas que se forman en el cerebro, llamados placas de beta-amiloide, pueden considerarse responsables de la progresión de la enfermedad y el deterioro cognitivo en enfermos Durante su estudio en ratones, los autores identificaron un subtipo de beta amiloide (Aβ*56) y demostraron que su acumulación en animales provocaba demencia. El artículo abrió el camino para los tratamientos más prometedores.

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Pero en julio de 2022, tras una investigación de seis meses en Science escrito publicado Informé que algunas de las imágenes de la investigación de 2006 habían sido manipuladas, probablemente de una manera que respaldaba las hipótesis de los autores. Esto, a su vez, socava la credibilidad del estudio y, por lo tanto, puede cuestionar algunos de los hallazgos de la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer en los últimos 16 años.

Cientos de fotos manipuladas

Según un informe de Science, en agosto de 2021, se le pidió al neurólogo y médico Matthew Schrag, profesor asistente en la Universidad de Vanderbilt, que fuera un experto en un caso judicial. Los fiscales en el caso cuestionaron el fármaco experimental contra el Alzheimer de la compañía farmacéutica Cassava Sciences, que, según el fabricante, ha logrado resultados positivos en las capacidades cognitivas en parte al mejorar una proteína que puede prevenir los depósitos cerebrales de proteína beta-amiloide. Según los demandantes, podrían haber utilizado resultados de investigación falsos para desarrollar el fármaco. Schrag había criticado públicamente la aprobación de una preparación que funcionaba con un principio similar, y su propia investigación también había contradicho algunas de las afirmaciones de la yuca, por lo que temía que los voluntarios que participaran en las pruebas de drogas experimentaran efectos secundarios cuando no tenían ninguna posibilidad de mejora.

En el transcurso de sus investigaciones, el especialista identificó con claridad imágenes alteradas o duplicadas en decenas de artículos periodísticos, como también constató en el nefasto estudio de 2006, del Dr. Sylvain Lesny es el autor principal.

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Durante la investigación, a pedido de Science, analistas de imágenes independientes e investigadores destacados de la enfermedad de Alzheimer revisaron los hallazgos de Schrag y estuvieron de acuerdo con sus conclusiones. En total, se cuestionó la autenticidad de cientos de fotos, incluidas más de setenta en las publicaciones de Lesny.

¿Qué significa todo esto?

El estudio de 2006, aunque hubo quienes cuestionaron sus hallazgos incluso antes de que estallara el escándalo, resultó en una enorme pérdida de dinero y horas de investigación, así como un gran impacto en el área específica de investigación, ya que los especialistas podían utilizar el resultados, que ahora son tratados con reservas. , en su propia investigación como punto de partida. También es problemático que el artículo de Nature respaldara la teoría de que los tratamientos experimentales podrían haber dado falsas esperanzas a los pacientes.

Sin embargo, hay Suena como esto tambiénEn consecuencia, los resultados del estudio en cuestión son muy específicos y no influyeron significativamente en la dirección de la investigación de la enfermedad de Alzheimer, ya que el campo de investigación de la demencia y la enfermedad de Alzheimer es mucho más amplio y diverso.

Derek Lowe, un químico médico, está en la página de Ciencias En su artículo publicado Afirma directamente que el despilfarro de recursos en realidad no se produce desde 2006, sino mucho antes, los investigadores intentan utilizar la hipótesis del amiloide en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer desde la década de 1990, pero según el experto, en la práctica, todos estos intentos no tuvieron éxito, admitió. Lowe explica que estos hallazgos negativos han dado lugar a toda una serie de hipótesis de justificación explicativas, incluida la idea de que puede haber amiloide como la verdadera causa de la enfermedad de Alzheimer, pero es difícil de rastrear. Entonces, hubo una especulación similar incluso antes del estudio de 2006, y la investigación llamada Lesny, entre otras cosas, puede haber recibido mucha atención porque fue mucho más allá teóricamente que el trabajo de grupos de investigación anteriores.

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Sin embargo, según Lowe, no ha habido ensayos clínicos dirigidos específicamente al oligómero Aβ*56, que probablemente no existe. El especialista opina que la investigación del alzhéimer debería tomar otro rumbo, gastando dinero y tiempo investigando otras hipótesis, ya que el enfoque de la beta-amiloide no parece funcionar.

signos de la enfermedad de alzheimer

Los signos de enfermedad pueden ser variados. Los síntomas incluyen no solo problemas de memoria, dificultad para tomar decisiones y descuido de las relaciones sociales. La higiene también puede ser un signo revelador. La Asociación de Alzheimer ha recopilado síntomas que definitivamente merecen atención.

(Fotos: Getty Images Hungría.)