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Fue uno de los mayores estafadores de todos los tiempos y el padre de los esquemas piramidales.

Charles Ponzi estaba entrelazado con trucos piramidales, el esquema Ponzi lleva su nombre. Generaciones de estafadores “crecieron” a su manera, siendo el más famoso Bernie Madoff, un asesor de inversiones de Wall Street que reveló en 2008 que había causado $ 65 mil millones en daños a sus clientes. En nuestro artículo, explicamos cómo Ponzi se dio cuenta de que, de una manera sencilla, se puede engañar al público y se pueden ganar enormes montañas de dólares.

Charles Ponzi, de ascendencia italiana, salvó a decenas de miles de estadounidenses de 20 millones de dólares en ocho meses hace un siglo, casi 300 millones en la actualidad, dada la inflación. Su oferta, que ha prometido a los inversores una ganancia del 50 por ciento, perjudicará a muchos en 45 días. Ponzi se enriqueció increíblemente, y durante mucho tiempo nadie adivinó la trama, hasta que el esquema piramidal colapsó espectacularmente y Ponzi fue encarcelado, así como los libros de historia.

Vino a América con un millón de dólares de esperanza

Carlo Pietro Giovanni Guglielmo Tibaldo Ponzi nació en 1882 en Lugo, al norte de Italia, en la provincia de Emilia-Romagna. Al principio, trató de seguir el camino correcto porque afirmó haber asistido a la Universidad de La Sapienza en Roma, pero al final no se graduó.

Durante mis años universitarios, yo era el tipo de persona a la que llamaría un callejero aquí “. Más tarde le dijo a un reportero del New York Times en una entrevista.

Después de quedarse sin dinero, emigró a los Estados Unidos en 1903. Mientras cruzaba el Atlántico, típicamente perdió la fortuna que le quedaba en el juego.

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Charles PonziFuente: Wikimedia Commons / Boston Library

Vine a este país con dos dólares, 50 centavos en efectivo y un millón de dólares de esperanza “. Pícaro recuerda A los inicios de américaCuando no sabía ni una sola palabra en el idioma inglés. En el Nuevo Mundo, trabajó primero como vendedor ambulante de frutas y luego como lavaplatos en algunos restaurantes donde dormía en el piso pero aprendía el idioma. Con el tiempo, luchó por convertirse en mesero hasta que lo despidieron por hacer trampa y robar.

Luego consiguió un trabajo en un banco en Montreal, donde lo acompañó a la sucursal. Zarussi Bank fue creado específicamente para atender a inmigrantes italianos. La mayor parte del tiempo, obtenía ingresos de intereses similares a intereses sobre préstamos para personas vulnerables que solo sabían italiano, pero con el tiempo, esto tampoco lo salvó de la bancarrota y se fue a la quiebra. Ponzi está una vez más en la indigencia.

Nació la gran idea

La carrera criminal de la posterior leyenda fraudulenta comenzó de una manera bastante modesta. En 1907, las autoridades canadienses lo arrestaron acusado de falsificar cheques y lo condenaron a tres años de prisión. Pero sus habilidades manipuladoras ya brillaban en este punto, ya que creía con su madre que no estaba cumpliendo su condena, sino que solo trabajaba en prisión.

Después de más de diez años, quería lanzar un periódico comercial internacional y ganarse la vida con los anuncios en los que aparecía. Pronto la idea se desvaneció porque alguien no estaba interesado en los anuncios que publicaba. Pero entonces sucedió algo que cambió toda su vida de una sola vez. Después de unas semanas, el interés español se agotó. De hecho, la tienda había fallado, pero al ver el mensaje, Ponzi descubrió el llamado La oportunidad de arbitraje.

Charles Ponzi, 1920.Wikipedia / Magrison

¿Qué significa arbitraje?

El arbitraje es una estrategia comercial que tiene como objetivo obtener ganancias aprovechando pequeñas diferencias de tipo de cambio en activos similares o idénticos. Un inversionista que sigue esta estrategia generalmente venderá un activo comprado en algún lugar directamente en otra ubicación, generalmente a un precio más alto. La mayoría de nosotros hemos escuchado el clásico eslogan comercial: “Compre barato, venda a lo grande”.

Ponzi había trabajado anteriormente en la oficina de correos y notó el cupón en la carta de respuesta escondido en el sobre que recibió de su socio español. Al comprar el cupón, el destinatario pudo responder el mensaje enviado de forma gratuita. Además, el bono se puede canjear en cualquier país y así recibir dinero. Sin embargo, los tipos de cambio que se modificaron debido a la inflación no se han ajustado, por lo que un cupón comprado en Italia, por ejemplo, se puede vender en Estados Unidos a un retorno del 400 por ciento, después de deducir los costos.

Comenzó el primer esquema jerárquico de la historia

Ponzi decidió aprovechar el potencial de hacer dinero del sistema: Compre grandes cantidades de sellos de respuesta en economías más débiles y cámbielos por cupones más valiosos en países con economías más fuertes. Dado que los valores de transferencia no los determina el mercado, sino los contratos internacionales, el plan no parece violar ninguna ley.

Envió dinero a sus parientes italianos para que le quitaran los cupones de respuesta y se los devolvieran. Luego se dirigió a sus amigos y les prometió duplicar su dinero en 90 días. Cumplió su palabra. En unos momentos, llegó la noticia del milagro; sin embargo, la avalancha se desató.

Durante el siglo pasado, muchas personas se han visto afectadas por este sistema.Fuente: Shutterstock

Fundó su propia empresa llamada Securities Exchange Company y fue tras los inversores. Para ello, capacitó a un equipo de agentes sobre cómo presentar su plan a los electores.

Ponzi prometió a los inversores un rendimiento del 50 por ciento en 45 días y del 100 por ciento en 90 días, mientras que los bancos en ese momento pagaban un interés del 5 por ciento durante todo un año. El “negocio” creció rápidamente: los primeros 15 clientes invirtieron un total de $ 870, y después de seis meses ya habían recibido alrededor de $ 10 millones de 20.000 personas. Pronto, tuvo clientes en varias ciudades grandes y tenía un banco con $ 3 millones. Miles de personas hipotecaron sus casas solo para prometer su dinero a Ponzi. Además, las ganancias no se tomaron sino que se reinvertieron de inmediato.

Sin embargo, en lugar de “utilizar” a sus clientes en el extranjero para comprar sellos de respuesta internacionales, simplemente apartó a sus inversores de sus inversiones posteriores, “creando” así el esquema piramidal.

¡Desplácese hacia abajo para ver cómo cayó el jugador de la pirámide rebelde!