El segundo río más largo de Sudamérica está peligrosamente seco

Desde la década de 1940, el nivel del agua del río Paraná no ha sido tan bajo como lo es ahora. El secado del segundo río más largo de América del Sur en esta medida tiene graves impactos en el transporte marítimo comercial, la generación de energía, la pesca y el turismo. AFP.

Con casi 4.000 kilómetros de longitud, el Paraná es el segundo río más grande de América del Sur después del Amazonas. El Paraná se origina en la parte sur de Brasil, en la confluencia de los ríos Paranáiba y Río Grande, y continúa en dirección sur, suroeste. Primero, forma una frontera natural entre Paraguay y Brasil, luego entre Paraguay y Argentina. El río gira hacia el este cerca de la ciudad argentina de Rosario y se une al río Uruguay para formar el Río de la Plata y desembocar en el Océano Atlántico.

Según el geólogo y profesor universitario argentino Carlos Ramonel, la red de canales de riego conectada a Paraná actualmente no tiene agua y la mayor parte se ha secado por completo. «La gente culpa a las represas brasileñas, a la deforestación y al cambio climático, pero científicamente no podemos decirlo con certeza. Obviamente es por la falta de lluvia, pero es una buena pregunta cuál es la causa», dijo Ramonel, añadiendo que el nivel del agua ha aumentado. viene cayendo desde hace cien años y es un fenómeno natural, pero no se puede descartar por completo. , se observó un fenómeno similar en el río antes de que se construyeran represas y aumentara la deforestación. Faltan tres meses para la temporada de lluvias en esta parte de América del Sur.

El río Paraná en Argentina el 21 de agosto de 2021 – Foto: Juan Mapromata/AFP

“No has podido viajar a Paraná desde abril. La mercancía tiene que ser transportada por vía terrestre hasta el río Paraguay, lo que cuadriplica el costo”, dijo a la AFP Juan Carlos Muñoz, director de la Asociación de Armadores del Río Paraguay. Unas 4.000 barcazas, 350 remolcadores y 100 portacontenedores esperan que el río crezca.

El caudal promedio de agua en Paraná es de 17.000 metros cúbicos por segundo, pero este año ha bajado a sólo 6.200 metros cúbicos, superando el valor mínimo histórico de 5.800 metros cúbicos medido en 1944. Redujo a la mitad la cantidad de electricidad producida por la central hidroeléctrica de Yacyretá, que conecta Argentina y Paraguay. La central eléctrica proporciona el 14 por ciento de la producción eléctrica de Argentina.

Los bajos niveles de agua también afectan la reproducción de los peces, ya que los arroyos que desembocan en el Paraná están separados del río principal en muchos lugares por bancos de arena que bloquean el paso de los peces, por lo que no pueden llegar a sus zonas habituales de desove. Montones de basura y sustancias peligrosas (mercurio, plomo) salieron a la superficie desde arroyos secos. Se introdujo una prohibición de pesca los fines de semana para proteger las 200 especies de peces del río.

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