El segundo pulmón verde de Sudamérica se está borrando del mapa ante nuestros ojos

La mayor parte del Gran Chaco, aproximadamente del tamaño de Hungría, se encuentra en la parte norte de Argentina, pero se extiende hasta el borde occidental de Paraguay, el borde oriental de Bolivia y toca Brasil. El Gran Chaco es una de las regiones más cálidas y secas del continente, sus bosques son vastos y en ellos se ha desarrollado la más diversa fauna. También juega un papel muy importante en el medio ambiente, pero desde el punto de vista del cambio climático, es capaz de secuestrar una gran cantidad de dióxido de carbono.

Por supuesto, la deforestación no es producto de la era moderna; en la práctica, se han talado continuamente durante siglos para obtener áreas que también puedan utilizarse con fines agrícolas. Ciertamente existe una diferencia en la forma en que los pueblos indígenas y las grandes empresas agrícolas utilizan sus tierras.

Foto: Agustín Markarian/Reuters

Todo el mundo ha oído hablar de la carne vacuna argentina, que es una de las principales exportaciones del país, y parte del ganado pasta en pastos creados por la deforestación. Parte de los pastizales son todavía más estimulantes ecológicamente que las tierras de cultivo y secuestran más carbono, pero el Gran Chaco ya ha sido completamente deforestado por las plantaciones de soja y la cubierta vegetal natural ha desaparecido. Entre 1998 y 2021, siete millones de hectáreas de bosque nativo fueron destruidas en Argentina debido al cultivo de soja y la producción de carne vacuna, y esta destrucción se produjo casi en su totalidad en el Gran Chaco. Además de aprovechar las tierras agrícolas, también se aprovechan los bosques para la producción de madera y carbón vegetal, pero ésta es una fuerza impulsora menos convencional.

Aunque las tasas de deforestación se han desacelerado en los últimos años, el Gran Chaco todavía está en riesgo y Argentina actualmente está tratando de fortalecer los lazos comerciales con la Unión Europea para exportar más productos agrícolas. La situación es algo irónica, ya que al mismo tiempo el sindicato se sumará a un acuerdo de libre comercio para frenar la deforestación en Argentina. Ni siquiera la población local sabe si la tala de árboles es buena o mala.

José Rolando Fernández y su hermana Null pertenecen a la tribu Bilak, y aunque ellos también tienen pastos, el ritmo de sus vidas lo dictan los árboles.

«La tierra es nuestra madre porque la producimos y la comemos. El bosque nativo tiene una función que debemos valorar. Los indígenas creemos que esta tierra es nuestro hogar», dijo Nube a Reuters.

Foto: Agustín Markarian/ReutersFoto: Agustín Markarian/Reuters

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“Nosotros, como ciudadanos, nos hemos visto gravemente afectados por la invasión de tierras. Todos los bosques provocan sequías. «Los árboles desempeñan un papel muy importante en el medio ambiente», afirmó Nyubae, añadiendo que, según su hermano, su relación con los árboles es casi espiritual, y los algarrobos les proporcionan alivio en el calor.

Otro agricultor habló de cómo el microclima de la región ha cambiado debido a la desaparición de los bosques. Hace calor y los vientos del norte barren el paisaje con mucha facilidad.

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La tala de árboles y la creación de pastos parece ser una solución temporal, ya que los suelos que quedan después de la deforestación se deterioran rápidamente y los pastos no son lo suficientemente productivos para sustentar de manera segura al ganado grande. Muchos agricultores hablaron de que su ganado no recibía suficiente alimento y moría. Los suelos suelen ser compactos y tienen muy poca infiltración de agua, por lo que se desarrollan fácilmente inundaciones repentinas durante las lluvias intensas.

Foto: Agustín Markarian/Reuters

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No todos ven negativamente el auge de la agricultura a gran escala. En las zonas rurales básicamente pobres, están contentos si los productos de exportación crean empleos e impulsan la economía. Los métodos agrícolas tradicionales siguen siendo populares en la región del Gran Chaco y la gente suele ganar dinero mediante el trabajo ilegal.

«Condenar la deforestación es empobrecer a la gente», dijo Juan de Hagen, veterinario y administrador de una granja en Las Lomitas, que no quiere que la UE les imponga cosas que reduzcan su competitividad económica.

«Europa ha destruido todas sus tierras y no ha pagado ninguna penalización», afirmó el veterinario.

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En principio, la ley protege el Gran Chaco, pero todavía se produce tala ilegal en grandes áreas. Como las multas no son elevadas, el poder disuasorio no es grande y, desde 2009, los bosques del Gran Chaco se clasifican en tres categorías diferentes. La primera categoría incluye aquellos que no deben modificarse debido a su valor de conservación de la naturaleza, la segunda categoría incluye aquellos que se pueden cortar con un trabajo de restauración adecuado y la última categoría incluye aquellos que no son prácticos. Previene la deforestación. Puede que esto no sea un problema tan grande, pero de acuerdo con los intereses del lobby, las reclasificaciones de áreas ocurren con frecuencia, por lo que también se perjudican áreas forestales valiosas.

El bosque sigue siendo una fuente de alimento o hierbas medicinales para muchas tribus y, con la destrucción de los árboles, estas personas también se ven separadas al mudarse a otras áreas y aburrirse de las oportunidades de ecoturismo. También están desapareciendo los hábitats de muchos animales emblemáticos y altamente protegidos, como el jaguar o el hipopótamo gigante.

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El campo del Gran Chaco pronto podría transformarse nuevamente, ya que el suelo menos fértil todavía es bueno para cultivos energéticos. Las especies de jatropha pueden ser adecuadas para el biodiesel, pero el sorgo, un cereal tolerante a la sequía, también se puede plantar en grandes superficies. También salvarán los problemas de los pueblos tribales y de la naturaleza.

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Los pueblos indígenas que cultivan en sus patios traseros se ven obligados a observar lo que sucede a su alrededor, cómo el comercio mundial y la política alimentaria están cambiando sus zonas rurales.

«La realidad para nosotros como comunidad indígena es que no somos parte de estos acuerdos. Nunca hemos participado en las negociaciones. Nunca hemos sido considerados», dijo Nubare.

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