El húngaro Tarzán derrotó a los leones del bosque, pero no pudo hacer frente a las hienas en la vida comercial: recordamos a Johnny Weissmuller

Fue el primer nadador del mundo en nadar 100 metros en menos de un minuto y ganó cinco veces en los Juegos Olímpicos, pero el mundo recuerda a Johnny Weissmuller, quien nació el 2 de junio de 1904, hace ciento diecinueve años, como Tarzán. .

El nadador olímpico y actor de cine Jonny Weissmuller como Tarzán (Foto: MTI/FR)

La futura estrella mundial y cinco veces nadadora olímpica nació como ciudadana húngara el 2 de junio de 1904 en Zapadalo (Freidorf), cerca de Timisoara. Tenía tres años cuando sus padres emigraron a Estados Unidos. Solo logró pasar a través de los Ocho Generales, pero lo llevó aún más adentro del estanque. El niño flaco y enfermizo comenzó a nadar por consejo médico y, con el tiempo, se convirtió en un gigante de 190 cm de altura y 95 kg de peso.

Fue el primero del mundo en nadar 100 metros en un minuto y 400 metros en cinco minutos, y fue campeón estadounidense con 52 vueltas y 67 récords mundiales.

Johnny Weissmuller en una competencia de natación el 23 de julio de 1922 en Brighton Beach, Nueva York (Foto: Wikipedia.org)

Ganó cinco medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1924 y 1928, y en 1924 también fue miembro del equipo de waterpolo ganador de la medalla de bronce. Es característico de él que «remó» hasta la línea de meta con los pies en uno de los eventos de estilo libre de 400 metros, primero, por supuesto.

En 1929, firmó un contrato de publicidad por 500 dólares a la semana, pero fue considerado un profesional y tuvo que dejar de correr. Irrumpió en el mundo del cine con dificultad: en su primer papel, Adam habría aparecido cubierto por una hoja de parra, si la estricta censura no hubiera interrumpido la escena. En 1932, fue elegido entre 150 candidatos para el papel de Tarzán.

Tarzán (Johnny Weissmuller), Jane (Maureen O’Sullivan), niños pequeños (Johnny Sheffield) y Sita, la chimpancé 1942 (Foto: Getty Images)

En diecinueve películas, se balanceó de rama en rama con su delantal de cuero y escuchó su famoso chillido (supuestamente aprendió el secreto de su madre austriaca, quien lo canta). Nunca se convirtió en un verdadero actor, pero esto no se esperaba de él: sus papeles solo requerían coraje y un físico excelente. No le faltaba ninguno de ellos,

Aunque trabajó sin un reemplazo, ni siquiera fue arañado. Fue terco solo una vez: se negó a luchar contra un cocodrilo aturdido y sin dientes.

Cuando se le preguntó qué consejo le daría a su sucesor en la película, respondió: No sueltes los nervios mientras haces swing.

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Participó en seis películas con Maureen O’Sullivan, que odiaba el papel de Jane -según la mala lengua, dio a luz a siete hijos para no tener que rodar-. Varios chimpancés interpretaron a Csita, el mono, cada uno de los cuales significaba algo diferente: uno sonreía, el otro trepaba a un árbol, etc. Weissmüller hizo su última película de Tarzán en 1948, después protagonizó la serie Jungle Jim durante siete años, antes de retirarse en 1955.

Johnny Weissmuller (Foto: TI/FR)

El héroe que derrotó a los leones del bosque era inferior a las hienas en la vida mercantil. Perdió su fortuna, pero nunca pensó en el futuro: repartió dinero a dos manos, se divorció cinco veces y tampoco desdeñaba el alcohol.

Tarzán, que había cometido un desliz, fue entregado a un hotel por Frank Sinatra como agradecimiento, y desde 1977 vive en completo aislamiento en Acapulco, México.

Hacia el final de su vida, sufrió cuatro infartos, se fracturó la pelvis en un accidente automovilístico y estuvo confinado a una silla de ruedas. Unos meses antes de su muerte, él también perdió la cabeza, pero fue sacado del hospital habilitado para estrellas de cine porque asustó a muerte al personal con su famoso rugido.

Murió el 20 de enero de 1984, a la edad de 80 años, y en su funeral apareció una mona aún viva, Chichita, y quedó grabado el famoso llanto.

Imagen destacada: Getty Images

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