El Camino del Cacao | National Geographic

Sabemos que el cacao es originario de América del Sur, pero los detalles exactos de dónde se extendió el árbol desde que se cultivó hace unos 5.000 años no están claros. nuevo, el Informes científicos La investigación publicada en la revista sugiere que el árbol del cacao puede haber migrado desde la cuenca del Amazonas en la frontera de Ecuador y Colombia a varias partes de América del Sur y Central.

Cacao, eso es comida de dios – Al menos su nombre científico, A teobroma Esto significa Una planta sagrada utilizada no sólo como alimento ritual sino también como dinero en las culturas de América del Sur y Centroamérica. Un equipo de investigación ha seguido el camino del árbol del cacao analizando las huellas orgánicas dejadas en las vasijas de cerámica, y las huellas genéticas de los restos han servido a la ciencia. A partir de estos, quedó claro qué variedades de cacao podían distinguirse en función de sus genes y dónde podrían haberse originado mediante el mejoramiento. La deliciosa variedad de cacao, el criollo, es la versión centroamericana, tan extendida por su buen sabor que durante mucho tiempo se creyó que el propio árbol del cacao era centroamericano.

Algunos barcos fueron inspeccionados.

Fuente: Informes Científicos

Los investigadores analizaron 352 vasijas de cerámica de hace 5.900 a 400 años de 19 culturas nativas americanas desde Perú hasta México. Los alcaloides del cacao (teobromina, teofilina, cafeína) se encontraron en residuos orgánicos incrustados en las paredes de las vasijas, y su presencia combinada es evidencia de que alguna vez el cacao estuvo en macetas. De las 157 vasijas, había restos de calidad suficiente para extraer y analizar muestras de ADN antiguo. Además, se realizó un análisis genético comparativo de 76 cultivares de cacao actuales, con el que fue posible delinear el estado de los cultivares de cacao encontrados en estas vasijas antiguas. Reveló cómo cambió y se extendió el cacao.

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árbol de cacao

Fuente: Naturalista

Después de su domesticación, el cacao se cultivó intensivamente en la costa del Pacífico durante al menos 5.000 años, tiempo durante el cual todavía dominaban variedades cultivadas en el mismo lugar con una gran diversidad genética. Esto significa que en aquella época las versiones genéticamente diferentes todavía se mantenían juntas. Las variedades de cacao originarias de la Amazonía peruana se encuentran en la región costera de Valdivia en Ecuador, lo que indica una relación comercial entre las dos regiones. Sin embargo, investigadores de la costa caribeña de Colombia descubrieron versiones peruanas en vasijas de cerámica. Todo esto caracteriza la difusión, distribución y reproducción del cacao según el comercio y entorno de cada lugar del país.

Si aprendemos todas estas medidas del pasado, podremos defendernos mejor de los peligros modernos que acechan al cacao, como los efectos del cambio climático. Por ejemplo, la variedad Criollo, que tiene una composición genética muy corta y es la versión más antigua, no solo fue cultivada por los pueblos de Centroamérica, sino que ahora también es popular en Brasil y Ecuador.

Sin duda, el cacao debe su difusión a las rutas comerciales de larga distancia, y hoy en día sigue siendo de gran importancia económica en muchos lugares.

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