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Dos nuevos tipos de levadura llevan el nombre de un periodista británico asesinado y un experto aborigen brasileño

El nuevo hongo se originó a partir de cuatro aislamientos de Spathaspora, según un estudio publicado en el último número de International Journal of Systemic and Evolutionary Microbiology. Ambos tipos pueden convertir la d-xilosa en etanol y xilitol, un edulcorante natural, dijo Carlos Augusto Rosa, uno de los autores del estudio, por lo que podría ser útil para diabéticos o en otras áreas de la biotecnología.

Agregó que si bien la selva amazónica puede albergar hasta el diez por ciento de las especies de la Tierra, la mayoría de las especies que viven allí aún no se han descubierto y, en el caso de las levaduras, ese porcentaje es aún más significativo. Explicó que entre el 30 y el 50 por ciento de los nuevos microorganismos de levadura encontrados en las regiones brasileñas -en el área de trabajo del grupo de investigación- son nuevos para la ciencia.

«Por eso es tan importante la investigación en el área, así como el trabajo de Bruno Pereira y Dom Phillips, que tratan de proteger la vida silvestre en el área», señaló Rosa.

Agregó que al nombrar a las dos nuevas especies, rinden homenaje al trabajo que hicieron los dos hombres para proteger el medio ambiente.

El estudio indicó que una de las levaduras se extrajo de madera podrida recolectada en dos lugares diferentes de la selva amazónica en el estado de Pará. Los científicos escribieron que se propuso el nombre Spathaspora brunopereirae sp nov para estos dos aislamientos.

Los otros dos aislamientos se obtuvieron en el caso de Tocantins, de la zona de transición entre el ecosistema de la selva amazónica y la región del Cerrado.

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El estudio fue preparado por 11 microbiólogos que trabajan en un proyecto conjunto de tres universidades en Minas Gerais y Tocantins, Brasil, y Ontario, Canadá.

Phillips y Pereira fueron asesinados en junio pasado cuando viajaban por un río en el valle de Javare en Brasil, cerca de la frontera con Perú. El periodista británico trabajaba en su libro sobre el desarrollo sostenible de la Amazonía, acompañado de Pereira como guía turístico y activista local. Cuatro personas se encuentran en prisión acusadas de ordenar su asesinato y participar en el crimen.

(MTI)