¿Continuará el milagro de Georgia en la Eurocopa? Después de los portugueses, los españoles se encuentran en una encrucijada

Aunque ante Albania sólo se enfrentó el equipo B, la selección española, dirigida por el capitán Luis de la Fuente, superó la fase de grupos con un rendimiento cien por cien y sin goles marcados. Una lesión leve del plusmarquista nacional europeo Jesús Navas, de 38 años, podría ser un problema para el técnico, pero al mismo tiempo podría volver a confiar en el recientemente suspendido Rodri.

Lamine Yamalum hace magia con la selección española en el Campeonato de Europa (Foto: EPA/Christopher Neundorf)

Los ibéricos, octavos del mundo, pueden enfrentarse a uno de sus rivales favoritos, la selección caucásica, de la que guardan buenos recuerdos del último partido de clasificación europeo: lograron un 7-1 en Tbilisi en septiembre. La mayor pérdida en la historia de Georgia. En ese partido, Lamin Yamal, de 16 años, se convirtió en el jugador y goleador más joven de la selección nacional de su país. Además de la victoria de España, en seis de sus siete partidos entre sí, los europeos del Este ganaron una vez, en un amistoso en Getafe en 2016.

«Ser favorito no significa nada en sí mismo», afirmó el capitán de España con su habitual cautela. «El equipo es bueno, pero no debemos decepcionarnos. Esperamos mucho de nosotros mismos, pero mantenemos los pies en la tierra», añadió Nico Williams, de 21 años, algo más serio y afirmando que no. El equipo es mejor que ellos en el Campeonato de Europa.

Según muchos, el inesperado ascenso de Georgia al puesto 74 en el ranking de la FIFA es la mejor justificación para ampliar la Eurocopa a 24 equipos. Los hombres de Willy Sagnol vencieron a Portugal por 2-0 en un partido memorable el miércoles, y Giorgi Mikudadze, que reforzó al Napoli italiano, ya suma tres goles en la competición continental.

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Georgia: aún no hemos terminado

«Aún no hemos terminado. Incluso si a continuación llega el mejor partido de la fase de grupos, no tenemos intención de decir adiós. No tenemos nada que perder», afirmó el técnico francés, en cuyo equipo De La Fuente también habló muy claramente. «Con el debido respeto al rival, ellos hacen un gran partido y tenemos que jugar lo mejor que podemos contra ellos», dijo.

Los españoles se preparan para su quincuagésima Eurocopa con un balance de 24 victorias, 15 empates y 10 derrotas. Sólo los alemanes han disputado más partidos continentales (56). Los fanáticos de Furia Roja esperan romper una racha especial: en la fase eliminatoria del Campeonato del Mundo, los últimos tres encuentros del equipo terminaron con 11 peleas. Al mismo tiempo, el hecho de que los españoles sólo hayan perdido una vez en 40 encuentros contra rivales fuera del top 50 del ranking mundial en los últimos diez años -y ese 0- ante Getafe- es otra cuestión. 1 contra Georgia.

El ganador de la Batalla de Colonia será recibido por Alemania en cuartos de final.

Campeonato de Europa, octavos de final, domingo:
Inglaterra-Eslovaquia, Gelsenkirchen 18.00 horas
España-Georgia, Colonia 21.00 horas

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