¿Conducir un coche sobre el techo? – Eso justificaría el mayor mito de la Fórmula 1.

Uno de los clichés técnicos más famosos de la Fórmula 1 es que los coches de carreras generan tanta carga aerodinámica que, si se construyeran al revés, despegarían como un avión. Es más, todas las versiones indican que un coche de carreras de Fórmula 1 podrá circular agarrándose del techo, pero nadie lo ha probado todavía en la vida real. Pero quizás no haya que esperar mucho más, ya que el ex piloto de carreras y YouTuber de Fórmula 1 Scott Mansell se ha embarcado en un gran proyecto: quiere conducir un coche de carreras boca abajo sobre el techo de un coche. Un túnel especialmente construido.

En Youtube Mansell conocido como Driver61 – que sólo está vinculado nominalmente con el campeón mundial de Fórmula 1 de 1992, Nigel Mansell – lleva años preparándose para esta gran empresa y, gracias a su equipo y a sus seguidores, ya han invertido cientos de miles de libras esterlinas en los preparativos. Por supuesto, Mansell pensó que era importante señalar que se estaba preparando para una misión con base científica, para no intentar girar en un bucle que recuerda a un parque infantil de Hot Wheels, pasando una fracción de segundo boca abajo. No utilizará una hélice para aumentar la carga aerodinámica, pero un coche de carreras puro utilizará sus propiedades aerodinámicas para conducir boca abajo durante varios segundos.

Por supuesto, esto está bien a nivel conceptual, pero la implementación puede tener bastantes problemas, cada uno de los cuales representa un obstáculo importante. ¿Qué son éstos?

Física

Probablemente no haya ningún piloto o ingeniero de Fórmula 1 al que no le hayan preguntado si es posible conducir un coche de Fórmula 1 boca abajo sobre el techo. La respuesta es, en teoría, que es un juego de niños, pero nadie lo ha demostrado en la vida real todavía.

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Según Willem Toet, que refuerza el equipo Mansell, muchos coches de carreras son capaces en gran medida de adherirse al techo y moverse boca abajo, y no es casualidad que se trate de un especialista con gran experiencia en el campo de la aerodinámica. en el proyecto.

Tuitt ingresó a la Fórmula 1 en 1985, donde se convirtió en ingeniero aerodinámico en Toleman. Este equipo más tarde se convirtió en Benetton, donde pudo trabajar con Michael Schumacher. Posteriormente, Tuite se unió a Ferrari, donde fue jefe de aerodinámica entre 1995-1998, luego continuó su trabajo en British American Racing, convirtiéndose más tarde en jefe de aerodinámica de BMW Sauber y, tras un breve descanso, jefe de aerodinámica de Sauber, ahora Alfa Romeo.

También se dice que Tuite participó activamente y con éxito en las carreras de montaña británicas entre 1998 y 2006 y, de hecho, él mismo diseñó el coche de carreras que Mansell (y su equipo) eligieron para vivir una experiencia extraordinaria.

Coche de carreras

Éste, para decepción de todos, no será un coche de carreras de Fórmula 1, porque tendría más problemas. Por un lado, es poco probable que alguien le regalara a Mansell un coche de Fórmula 1 equipado con motor, o si lo hicieran, sería extremadamente caro romperlo en pedazos en el túnel privado durante las pruebas. Pero incluso si pudieras conseguir un coche de carreras de Fórmula 1 de alguna parte, no sería ideal para realizar pruebas, porque los coches de Fórmula 1 actuales se consideran pesados, con un peso de hasta 798 kilogramos. Aunque en teoría genera una carga aerodinámica de 4.000 kg y una velocidad máxima de más de 360 ​​km/h, se necesitaría un túnel muy largo para acelerar el coche a más de 360 ​​km/h. Un túnel largo saldría muy caro al lado de un coche de Fórmula 1 que ya supuestamente es caro.

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Luego está también el hecho de que en la Fórmula 1 se utilizan motores de combustión interna, que no funcionan bien al revés, porque el combustible y todo lo demás va a donde no quieren los ingenieros.

Así que hubo que buscar otra solución: aquí entra de nuevo en escena Willem Tuet, quien además de carreras de montaña también diseña coches para carreras de montaña, por ejemplo el Empire Wraith, que es (uno de) los mejores de la categoría. Esto tiene varias ventajas respecto a un coche de Fórmula 1: por un lado, pesa sólo 311 kilogramos, lo que también genera 622 kilogramos de carga aerodinámica en la línea de base. Por otro lado, Tuite turboalimentará el coche del experimento para que produzca más carga aerodinámica. Se supone que funciona con electricidad, pero Mansell, que está a punto de implementarlo, aún no ha hablado de ello.

El Empire Wraith podría ser el coche perfecto para probar - Imagen: Empire Racing Cars

El Empire Wraith podría ser el coche perfecto para probar – Imagen: Empire Racing Cars

El tunel

Si la física es buena y hay un coche de carreras, el experimento debería realizarse en algún lugar, pero la mayoría (básicamente todos) los túneles de carretera no son adecuados para ello. Todavía es posible que un coche suba por la pared lateral del túnel con la ayuda de una rampa, pero ninguno de los túneles está diseñado de tal manera que el techo sea lo suficientemente plano y uniforme. Sin embargo, para mantener la carga aerodinámica, será especialmente importante que Mansell no conduzca el coche de carreras sobre superficies resbaladizas.

Así, se descartó la búsqueda de emplazamientos existentes, y en su lugar buscaron su propia solución: construirían un túnel en forma de media o imaginaria C, que tendría al menos 600 metros de longitud, para que Mansell pudiera pasar al menos 5 segundos. . Al revés en el auto. La solución final fue una estructura de 7,5 metros de diámetro, cuya curvatura todavía era aceptable para que el coche produjera una carga aerodinámica adecuada, pero no tan grande como para aumentar significativamente los costes del experimento.

Material sucio

El coste será suficiente: hasta ahora sólo la planificación, la elección del vehículo adecuado y el diseño del túnel han costado cientos de miles de libras, y todavía no se ha finalizado nada en forma física. Obviamente no fue casualidad que a Mansell se le ocurriera el plan, pueden sentir que ya está todo listo, solo necesitan inversores. Cuánto se necesitará y cuándo se podrá aumentar es un misterio, al igual que qué tan pronto Mansell, que parece absolutamente decidido, podrá justificar uno de los mayores mitos de la Fórmula 1 operando a nivel teórico.

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