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Catálogo – Tecnología-Ciencia – Las elefantes hembras no crían cerebro debido a los cazadores furtivos

Los elefantes africanos proporcionan una respuesta evolutiva a la caza furtiva: las hembras no desarrollan cerebros debido a una mutación genética, lo que les proporciona una protección natural contra los cazadores furtivos.

Es cierto que los elefantes no usan sus enormes colmillos como adornos o materias primas medicinales: entre otras cosas, levantan objetos pesados, talan árboles, luchan y cavan con ellos. Sin embargo, en el Parque Nacional Gorongosa en Mozambique, cada vez más hembras nacen sin los genes responsables del crecimiento de los caninos.

Los científicos dicen que la mutación genética fue causada por la caza furtiva generalizada por valor de marfil durante la sangrienta guerra civil de 15 años de la nación de África Oriental, que terminó en 1992. Los militantes financiaron la guerra vendiendo «oro blanco» en el mercado negro.

Durante este tiempo, el número de elefantes disminuyó de 2000 a 250, pero el número de hembras sin cerebro se triplicó.

Un estudio publicado en Science informa que lo que está claro es que los elefantes sin colmillos tienen más posibilidades de sobrevivir hasta que puedan reproducirse y se haya heredado la mutación genética. En la década de 1970, solo el 18,5 por ciento de las elefantes hembras no tenían colmillo, tres décadas más de la mitad y el 51 por ciento no tenían tales implantes óseos.

Aquí no hay nada más que selección natural.

Dijo el autor del estudio Ryan Long.

Pero ¿qué pasa con los machos? Una mujer sin cerebro tenía una mutación en uno de los cromosomas X que previene el crecimiento óseo. Sin embargo, el cambio no favorece al varón: los machos heredan un cromosoma X de su madre sin cerebro, por lo que tienen un 50 por ciento de posibilidades de nacer. Eso es porque el cromosoma mutante es letal para los hombres, explicó Long.

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(CNN)