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Un enorme río escondido bajo el hielo antártico

Los científicos deben considerar todo tipo de variables cuando intentan predecir la pérdida de hielo en la Antártida como resultado del calentamiento global. De ahora en adelante, no pueden excluir el enorme río que fluye a una profundidad de unos 460 kilómetros bajo el hielo, que también es más largo que el Támesis en Inglaterra. Según los expertos, la vía fluvial recién descubierta y sus afluentes pueden afectar significativamente el flujo y el derretimiento del hielo glacial sobre ella.

Elevará el nivel del mar unos 4,3 metros

Los investigadores que descubrieron el enorme río hasta ahora desconocido utilizaron una combinación de escaneos de radar atmosférico para «ver» la gruesa capa de hielo mientras modelaban el flujo del agua. El área examinada también contiene hielo de las capas de hielo de la Antártida oriental y occidental, desde donde el agua fluye hacia el mar de Weddell.
La zona en la que se basó el estudio tiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar unos 4,3 metros El investigador de glaciares Martin Siegert, del Imperial College London, Inglaterra, dijo: Alerta científica Portal científico en línea. La cantidad y la velocidad con que se derrite algo de hielo pueden estar relacionadas con la distancia a la que se desliza la base del hielo; El sistema fluvial recién descubierto puede influir fuertemente en este proceso.

Un enorme río ha sido descubierto bajo la Antártida recientementeFuente: Twitter/Imperial College London

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el agua fluye bajo las capas de hielo. Esto puede suceder de dos maneras: el calor geotérmico y la fricción pueden derretir las capas de hielo en la base del glaciar, mientras que las grietas profundas, llamadas gordolobos, pueden llevar el agua de deshielo superficial al fondo del glaciar. es el ultimo

Ocurre con mayor frecuencia en el Ártico y Groenlandia, donde la variación estacional en el espesor del hielo es mayor.

los ciencias naturales de la tierra Según un nuevo estudio publicado en una revista científica, es posible que se derrita lo suficiente en la base de las capas de hielo de la Antártida para formar ríos subglaciales. A su vez, los canales de agua dulce a alta presión pueden acelerar el proceso de derretimiento al hacer que la base del glaciar sea menos estable donde se encuentra con el mar.

La capa de hielo puede volverse más estacional

A medida que los expertos realizan mediciones cada vez más precisas de la cantidad de hielo que se derrite en los polos norte y sur, los procesos que causan el derretimiento se vuelven más complejos. Sin embargo, los descubrimientos realizados aquí pueden ayudarnos a comprender mejor los procesos subyacentes, lo que significa que en el futuro se pueden realizar modelos más precisos de pérdida de hielo.
Estudios anteriores observaron la interacción entre los bordes de la capa de hielo y el agua del océano para determinar exactamente cómo se ve el proceso de fusión. Neil Ross, un glaciólogo de la Universidad de Newcastle, señaló esto. “Sin embargo, el descubrimiento de un río que se extiende cientos de kilómetros tierra adentro y altera algunos de estos procesos muestra que no podemos entender el derretimiento del hielo sin mirar el cuadro completo: cubierta de hielo, océano y agua dulce.

Los escaneos de radar han revelado un río escondido bajo el hielo antárticoFuente: Nature Geoscience, 2022

Los investigadores creen que si las tasas de derretimiento continúan aumentando en la Antártida y los veranos se vuelven lo suficientemente cálidos como para provocar el derretimiento de la superficie, esto podría tener un gran impacto en los ríos ocultos preexistentes y posiblemente hacer que la capa de hielo sea más estacional, como en Groenlandia. Regalos. Estos factores, a su vez, pueden dar lugar a los llamados bucles de retroalimentación, en los que una mayor parte del derretimiento conduce a una pérdida de hielo más rápida. Una forma de hacerlo es a través de la aparición de corrientes de agua profundas, que hacen que el hielo se mueva más rápido, lo que provoca una mayor fricción y un mayor derretimiento.

La ciencia recién ahora está comenzando a comprender que existen sistemas de agua completos, conectados a vastos sistemas fluviales.

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