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Tesco se enfrenta a una histórica demanda laboral

Los 130 extrabajadores de supermercados, que confeccionaron los jeans para Tesco en una de las fábricas de sus proveedores, acusan a la empresa de salarios ilegalmente bajos, malas condiciones laborales y una semana laboral de 99 horas. El guardián informó.

Tesco se enfrenta a una histórica demanda laboral.
Foto: Getty Images (ilustración)

Tesco fue demandada por 130 ex empleados de VK Garment Factory (VKG), que trabajaron para Ek Chai, una empresa tailandesa, Tesco, entre 2017 y 2020. Durante este tiempo, produjeron principalmente jeans, chaquetas de mezclilla y otras prendas de vestir. marca para adultos y niños.

Aunque Tesco informó que la ropa producida allí se vendió exclusivamente al mercado tailandés, The Guardian obtuvo imágenes que mostraban que la mercancía también había llegado a las tiendas del Reino Unido.

Según datos periodísticos

Esta es la primera vez que una empresa británica ha sido amenazada con una demanda en un tribunal británico por una fábrica de ropa extranjera que no es de su propiedad.

La fábrica está ubicada en la ciudad de Mae Sot, cerca de la frontera entre Tailandia y Myanmar, y la gran mayoría de la fuerza laboral está compuesta por inmigrantes del otro lado de la frontera. Dado que el área ha ganado una mala reputación por los derechos de los trabajadores durante la última década, según la demanda, Tesco debería haber sabido que las fábricas de la ciudad eran notorias por la explotación.

The Guardian se puso en contacto con ex trabajadores de la fábrica y entrevistó a un total de 21 trabajadores explotados para su artículo principal. Resultó que a los trabajadores se les pagaba 3 libras (apenas 1400 HUF) por día, tenían que trabajar de 8 am a 11 pm (turnos de 15 horas) y solo tenían un día libre al mes. Además, también estaban obligados a completar un turno de trabajo de 24 horas una vez al mes.

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El salario mínimo en Tailandia en ese momento era de siete libras por una jornada de ocho horas.

Además, debido al exceso de trabajo, ocurrieron varios accidentes laborales, en los que los trabajadores se quedaron dormidos frente a las máquinas de coser. Varias personas han reportado heridas graves. Un hombre dijo que se lastimó el brazo mientras cargaba una máquina pesada que estaba cosida con 13 puntos. Otro trabajador perdió parte de su dedo índice luego de ser lesionado por una máquina de botones mientras confeccionaba chaquetas de mezclilla F&F.

Tampoco era raro que los gerentes de las fábricas gritaran a los trabajadores y los amenazaran si no trabajaban las horas extra suficientes para lograr sus objetivos.

Más de una docena de extrabajadores dicen que la fábrica les abrió cuentas bancarias y luego confiscó sus tarjetas bancarias y contraseñas para mantener la apariencia de que pagaban el salario mínimo a los trabajadores mientras les daban mucho menos efectivo.

También es una acusación grave que, si bien la mayoría de los trabajadores dependían de VKG para su estatus migratorio, muchos informaron que la fábrica se quedó con sus documentos de inmigración, por lo que esencialmente se encontraron en servidumbre por deudas. El alojamiento proporcionado por su lugar de trabajo consistía en habitaciones abarrotadas, y tenían que dormir en un piso de concreto y lavarse en cubos de agua sucia del lago. Según los relatos de los trabajadores, la mayoría de las habitaciones no tenían puertas, solo una cortina.

Con respecto al caso, Tesco afirmó que era importante proteger los derechos de todos los trabajadores en toda la cadena de suministro, por lo que si se hubiera dado cuenta o se hubiera enterado de los graves problemas involucrados, habría rescindido su cooperación con VKG de inmediato.

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Tesco ha estado vinculado a la planta desde 2017. Si bien su auditoría en ese momento no descubrió violaciones de este nivel, sí identificó problemas que, según los expertos, deberían haber sido señales de alerta.

Tesco no participó en el funcionamiento diario de la fábrica después de establecer estándares, verificarlos y realizar pedidos. Al mismo tiempo, al iniciar la demanda, los trabajadores de la cadena de suministro de Tesco han dado el paso pionero de responsabilizar a Tesco por no haberlos protegido.

La cadena de grandes almacenes británica registró una ganancia de 2200 millones de libras esterlinas (más de 1000 millones de HUF) en 2020, el último año en que su filial tailandesa se asoció con VKG.

Según los expertos en negocios, muchas de las principales marcas de ropa, como F&F, subcontratan deliberadamente la producción de ropa y la inspección de la fábrica para evitar responsabilidades y daños a la reputación, al tiempo que mantienen los precios extremadamente bajos para garantizar sus ganancias.

El caso presentado por Lee Dai ataca la estructura de subcontratación.

Tesco es una de las empresas más rentables del Reino Unido y nuestros clientes afirman estar obteniendo enormes beneficios subcontratando la producción, pagando a los trabajadores salarios muy bajos mientras trabajan horas extra y en malas condiciones.

– dijo Oliver Holland, un abogado del personal

Es probable que la demanda presentada en la Corte Suprema se presente a principios de 2023. Ek Chai, que era Thai Tesco hasta su venta a Charoen Pokphand Group en diciembre de 2020, también enfrenta una demanda en el curso del caso.

Hasta la fecha, tampoco tenía precedentes que un auditor fuera demandado en un juicio de esta naturaleza. Ahora esto también ha sucedido, Intertek Tailandia también tiene que procesar. La empresa inspeccionó la fábrica con regularidad, pero no informó problemas importantes hasta julio de 2020. Sin embargo, muchos expertos afirman que encontraron problemas y los informaron a la fábrica, pero esto no está incluido en los documentos oficiales.

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Tesco recibió el primer paquete de auditoría para informar problemas en agosto de 2020, pero VKG aún pudo seguir siendo proveedor hasta diciembre de 2020, cuando se vendió Ek Chai. Según el comunicado de Tesco, inmediatamente iniciaron una investigación y querían retirarse de la colaboración, pero no habían tenido la oportunidad de hacerlo antes de vender su negocio.

En agosto de 2020, VKG despidió a 136 trabajadores,

Según los trabajadores despedidos, fue porque querían mejores condiciones de trabajo y salarios más favorables después de que surgió el escrutinio.

Luego, acudieron primero a la Oficina de Protección Laboral de Tailandia y luego al Tribunal Laboral de Tailandia para pagar la diferencia entre su salario completo de los últimos dos años y el salario mínimo legal, el pago de horas extra, los días de vacaciones no emitidos y los días de vacaciones a pedido. con la fábrica, pero no fueron a ninguna de las plataformas con éxito, y solo recibieron una indemnización por despido (a quien fuera debido) y una tarifa de terminación. Según los expertos, el caso no prosperó en el tribunal local porque VKG se basó en informes de auditoría favorables a Intertek, que supuestamente ocultaron los problemas bajo la alfombra.

Luego, los trabajadores que anteriormente habían sido sometidos a trabajos forzados decidieron llevar el caso a los tribunales del Reino Unido también contra Tesco, VKG e Intertek.

VKG niega violaciones en el reclamo. En un comunicado, Intertek indicó que no desea comentar sobre casos en curso.

Las ganancias de Tesco también se están reduciendo y esperan tiempos difíciles

Tesco también ha sido golpeado por los vientos de la recesión, Su beneficio operativo se derritió un 10 por ciento.. Mientras tanto, la cadena minorista británica en Hungría logró aumentar sus ingresos semestrales en un 15 por ciento, pero el impuesto adicional a las ganancias dedujo 6.800 millones de HUF de sus ganancias.