Telex: memoria de hielo lágrimas agua

La investigación del Ártico siempre ha contribuido en gran medida a aprender más sobre el clima de nuestro planeta, pero debido al calentamiento, la tarea de los investigadores se está volviendo más difícil. Los científicos se ven obligados a competir contra el tiempo y el clima. Los investigadores que viven en Ny-Alsund, un pequeño pueblo ubicado en una de las islas de Spitsbergen, se encuentran con frecuencia con el hecho de que cuando excavan glaciares que guardan la memoria centenaria de muestras de hielo, se encuentran con capas de agua. Está cada vez más desesperado por acercarse a los sitios de investigación, ya que sus motos de nieve probadas no se pueden usar debido al derretimiento temprano de la nieve.

El sitio de perforación para la Fundación Ice Memorial en el glaciar Holtedahlfonna – Foto: Lisi Niesner / Reuters

En Ny-Ålesund, la estación de investigación más septentrional del mundo, se han recopilado datos meteorológicos durante más de cuatro décadas, y el trabajo aquí es cada vez más importante. Los procesos observados aquí están estrechamente relacionados con el aumento global del nivel del mar o eventos extremos como el frente frío observado en América del Norte este invierno.

Foto: Lizzie Nessner/Reuters

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A principios de abril, un grupo de científicos quería recolectar una muestra de hielo del glaciar Dovrebreen para leer los datos climáticos de los últimos 300 años. Está previsto perforar 125 metros de profundidad. Eligieron este glaciar porque sus 1.100 metros sobre el nivel del mar significaban una temperatura más baja, por lo que vieron una mayor posibilidad de encontrar muestras de hielo intactas. El cálculo no tuvo éxito, lo encontraron en una capa de agua a una profundidad de unos 25 metros.

«No esperábamos un flujo de agua tan grande del glaciar, y esto es una clara indicación de lo que está sucediendo en esta área. El glaciar está sufriendo».

– dijo Andrea Spolur, geoquímico del Consejo Nacional de Investigación de Italia, empleado de la Fundación Jémemlékezet.

Los investigadores perforaron por última vez en esta área en 2005, pero luego el glaciar permaneció completamente congelado.

Foto: Lizzie Nessner/Reuters

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Según el paleoclimatólogo Carlo Brabant, vicepresidente de la Ice Monument Foundation, el derretimiento del hielo puede distorsionar la evidencia de los glaciares de años pasados: «Es como verter agua en un libro y toda la tinta se diluye, por lo que no podemos leer lo que está escrito en él». .»

Debido al agua, Spolaors solo pudo extraer un núcleo de hielo dañado desde una profundidad de 52 metros. Más tarde, también cambiaron la ubicación de la perforación y pudieron perforar el hielo desde una posición un poco más alta, por lo que obtuvieron tres muestras a una profundidad de 73 metros.

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En el Ártico, los cambios a menudo se amplifican, calentándose aquí cuatro veces más rápido que el promedio mundial, y en Spitsbergen la temperatura aumenta casi más, hasta siete veces más rápido. Esta es una planta que no puede ser ignorada.

El verano pasado también fue récord en Ny-Alsund, y la temperatura promedio de agosto fue de 5,1 °C, que es medio grado más cálida de lo normal. El derretimiento del hielo costero también afectó la vida de los animales, ya que los osos polares que cazaban en los témpanos se quedaron sin focas, por lo que a menudo se les veía vagando por el interior de la isla en busca de alimento.

Foto: Lizzie Nessner/ReutersFoto: Lizzie Nessner/Reuters

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El Ártico es peligroso incluso en áreas pobladas, porque los conflictos entre humanos y animales son cada vez más frecuentes. Los osos polares ya están buscando comida en los asentamientos, y no es casualidad que hombres armados patrullan constantemente la ciudad, y los investigadores que viven en Ny-Alsund también aprenden cómo usar armas y cómo comportarse con los osos polares. Si uno sale de la ciudad, es casi necesario llevar un arma consigo. Creen que no importa cuán cuidadoso seas, tarde o temprano te encontrarás con un oso polar.

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Además de las muestras de hielo, las observaciones atmosféricas también son muy importantes para comprender el cambio climático. El personal de la estación de investigación conjunta germano-francesa AWIPEW lanza regularmente globos meteorológicos desde Ny-lesund.

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Jean-Charles Gallet, glaciólogo del Instituto Ártico Noruego, es decir, un investigador que se ocupa de los glaciares y la glaciación. le dijo a ReutersMientras que anteriormente los investigadores podían realizar trabajo de campo hasta junio, ahora solo tienen la oportunidad de hacerlo hasta mediados de mayo, porque la nieve se está derritiendo.

Las estaciones también cambiaron allí, la nieve generalmente comenzaba en octubre y febrero y marzo eran los meses más fríos del invierno. Este invierno, sin embargo, la nieve no llegó hasta enero y luego varias tormentas azotaron la zona.

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Algunos signos de calentamiento ni siquiera necesitan ser buscados, y los investigadores están contrarrestando eso. El año pasado, por ejemplo, se cerró una planta de procesamiento de muestras de nieve y hielo porque los cimientos del edificio estaban agrietados por el derretimiento del permafrost, y no fue la única estructura dañada por ese motivo.

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Ny-Ålesund comenzó su carrera como asentamiento minero en 1916, pero después de varios incidentes mineros en la década de 1960, cesó la producción y la ciudad gobernada por Noruega se convirtió en un bastión para los investigadores. Primero, los geólogos y geofísicos establecieron campamentos alrededor de Kongsfjord.

El pueblo tiene una población de unos 35 residentes permanentes, pero en el verano, con la llegada de académicos de todo el mundo, la población aumenta a más de 100 personas. Evidentemente es un lugar tranquilo, y el placer son sobre todo los saunas, o la reunión llamada Tejiendo y bebiendo, como es fácil adivinar por el nombre del evento que los estudiosos se cansaron de investigar mientras bebían y suéteres.

Foto: Lizzie Nessner/Reuters

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«Una de las cosas de este lugar es que hay tantos científicos diferentes aquí. Yo soy químico, y luego están los biólogos y geólogos. Este es uno de los pocos lugares en el mundo donde hay este tipo de intercambio. muy informal y espontáneo».

La apertura y la cooperación pueden impulsar a toda la humanidad. Con Spitsbergen calentándose increíblemente rápido, será importante comprender lo antes posible cómo afecta el cambio climático a los ecosistemas del Ártico, el océano, la atmósfera, la flora y la fauna.

Foto: Lizzie Nessner/Reuters

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