Berna Gómez, de 60 años, perdió la vista a los 42 años después de que una enfermedad le dañara los nervios ópticos. Luego vino la bandera y un pequeño «traje».

Docenas de investigadores están trabajando para utilizar la tecnología para restaurar de alguna manera la visión de las personas ciegas. Hoy, se puede escuchar un avance de la científica húngara: Roska Botonde, profesora de la Universidad de Basilea y directora fundadora del Instituto de Oftalmología Molecular y Clínica de Basilea (IOB) y del francés José Alain Sahel, cuyo gen desarrolló el método de tratamiento en que el ciego le devolvió parcialmente la vista.

a Alerta de ciencia El caso que se presenta ahora es muy diferente de éste, porque es la «computadora» implantada aquí en el cerebro del paciente la que realiza la mayor parte de la tarea. Sin embargo, la heroína de la historia también es un paciente ciego, Berna Gómez. La mujer de 60 años perdió la vista a los 42 debido a un fenómeno llamado neuropatía óptica traumática (TON). Como resultado, los nervios ópticos de la mujer se dañaron hasta tal punto y tan rápidamente que Gómez luego no vio nada.

Berna Gómez

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En 2018, cuando tenía 57 años, la mujer decidió ofrecerse como voluntaria para un experimento especial en el que se implantó un pequeño electrodo con 100 agujas finas en el área de su cerebro relacionada con la visión. El chip es un prototipo y es muy pequeño: solo 4 mm por 4 mm. A diferencia del llamado implante de retina, el nuevo dispositivo, Moran | Cortivis, evita por completo los ojos y el nervio óptico. Después de recibir el dispositivo en neurocirugía en España, Gómez pasó los siguientes seis meses visitando un laboratorio todos los días donde practicó la «prótesis» durante cuatro horas. Los primeros dos meses se dedicaron a decirle a la mujer que distinguiera entre los diferentes puntos de luz.

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El avance se produjo alrededor de 2018 cuando Gómez de repente gritó y dijo

¡No veo nada! «.

Sintió una raya blanca, algo que nunca antes había visto. Luego, los profesionales realizaron más experimentos y la mujer practicó cada vez más. Al final de sus últimos entrenamientos, Gómez ya podía distinguir entre patrones horizontales y verticales con una precisión del 100 por ciento. Y cuando se estimularon 16 electrodos en su cerebro, Gómez pudo identificar algunas letras, incluidas It, Lt, Ct, Vt y Ot.

Según los investigadores, la mujer ciega pudo distinguir la Ot mayúscula de la o minúscula.

En una parte final del experimento, el paciente usó unas gafas especiales en las que se hizo una cámara de video en miniatura. Esta cámara escanea objetos frente a Gómez y luego comienza a estimular los electrodos cerebrales a través de la prótesis para crear imágenes visuales simples. Las gafas finalmente le permitieron a la mujer distinguir los bordes contrastantes de las rayas blancas y negras en el cartón. Más tarde, también pudo encontrar un gran cuadrado blanco en el lado derecho o izquierdo de la pantalla de la computadora.

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