Hay que tener cuidado al manipular libros antiguos: es posible que estén recubiertos de sustancias que ahora se ha demostrado que son toxinas peligrosas.

Además de mucha sabiduría, algunos libros antiguos también pueden contener un toque de veneno, señala el Poison Book Project, una iniciativa conjunta de la Biblioteca, Museo y Jardín Americano Winterthur y la Universidad de Delaware.

Los libros problemáticos no envenenan a las personas con sus palabras, sino con sus componentes materiales. El problema reside en la coloración de los revestimientos, escribe Mark Lorsch, profesor de comunicación científica y química en la Universidad de Hull (Reino Unido) en Estados Unidos. Conversación En una revista científica.

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El especialista cita como ejemplo un caso reciente, en el que dos libros fueron retirados de los estantes de una biblioteca francesa por sospechar que sus cubiertas de tela verde brillante contenían arsénico.

Hay una razón histórica para esto: en el siglo XIX, cuando comenzó la producción en masa de libros, los encuadernadores abandonaron las costosas cubiertas de cuero y cambiaron a materiales más rentables, que a menudo estaban lacados en colores vibrantes y atractivos.

Uno de ellos era el ya problemático pigmento de cobre y arsénico, que irradiaba un color verde brillante que era impresionante y, con el tiempo, muchos colores se basaron en este descubrimiento. Además de en los libros, este color también se utilizó para ropa, velas y papel pintado, pero mientras tanto se descubrió que durante su descomposición emitía arsénico tóxico y cancerígeno, al que de todos modos era susceptible.

Sin embargo, además del verde, el rojo (contenido de sulfuro de mercurio; causa intoxicación por mercurio) y el amarillo también son un problema. En este último caso, el cromato de plomo es motivo de preocupación, aunque es el menor del trío. Aunque tanto el plomo como el cromo son tóxicos, son difíciles de disolver y todavía se utilizan ampliamente en la actualidad.

¿Deberías deshacerte de los libros antiguos ahora?

Según Mark Lorsch, no hay motivo para entrar en pánico, incluso si el libro en cuestión tiene un tono de verde sospechosamente hermoso. El especialista señala: En caso de intoxicación grave por arsénico, es probable que se consuma todo el libro, lo que de ningún modo puede considerarse un uso previsto. Ni siquiera si comer libros -en otra interpretación- está lleno de beneficios.

El contacto accidental con un libro que contiene arsénico también puede provocar irritación en los ojos, la nariz y la garganta. Existe un problema cuando alguien entra regularmente en contacto con este tipo de libros; En tal caso, pueden aparecer síntomas más graves. En su caso, se recomienda utilizar guantes y evitar tocarse la cara.

El Proyecto de Libros Tóxicos ha identificado hasta ahora al menos 238 libros que contienen arsénico en el mundo, pero también están distribuyendo marcadores para ayudar a identificar tonos de verde potencialmente peligrosos.

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