La estrella de helio cuyo nombre en código es HD 45166, situada a unos 3.000 años luz de la Tierra, tiene un campo magnético de 43.000 gauss.

La estrella, cuyo nombre en código es HD 45166, fue descubierta por científicos hace aproximadamente un siglo y su existencia ha fascinado a los científicos desde entonces. Tomer Şener, investigador de la Universidad de Amsterdam, ha estudiado su naturaleza durante años y logró resolver un misterio aún mayor que su existencia: cómo se puede crear el imán más fuerte del universo.

HD 45166 es una estrella Wolf-Rayet. Este tipo de cuerpos celestes son ricos en helio y, según nuestro conocimiento actual, son los cuerpos celestes más calientes del universo: casi diez veces más calientes que el sol. Aunque las estrellas Wolf-Rayet son raras, debido a su tamaño pueden contribuir significativamente a la creación de elementos pesados ​​en el universo.

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Estas estrellas tienen muchas propiedades que actualmente se consideran inexplicables, pero HD 45166 tiene algunas propiedades particularmente interesantes. Shinar y su equipo utilizaron un telescopio ubicado cerca del volcán Mauna Kea en la isla de Hawaii para estudiar el cuerpo celeste con un detalle sin precedentes, buscando evidencia de fuertes campos magnéticos.

Los resultados se combinaron con datos medidos previamente con otros instrumentos y se realizó un descubrimiento emocionante: HD 45166 tiene un campo magnético de 43.000 gauss. A modo de comparación, el campo magnético promedio de la Tierra es de 0,5 gauss.

A pesar de esto, no es el imán más fuerte del universo, porque los magnetares pueden tener campos magnéticos de varios miles de millones de gauss. Hasta ahora, los astrónomos no han podido explicar cómo se crean estos campos increíblemente fuertes y por qué existe tanta diferencia en este campo entre las estrellas de neutrones, pero según Schnarr, HD 45166 puede proporcionar una respuesta.

Se calculó que la estrella era lo suficientemente masiva como para convertirse en una supernova. Astronómicamente hablando, no está lejos: ya ha quemado la mayor parte del hidrógeno, razón por la cual es tan rico en helio. Después de usar también helio, su núcleo colapsa y el cuerpo celeste explota.

Al ser mucho más densa de lo que era originalmente, el enorme flujo magnético de la estrella de neutrones crea un campo mayor que el tamaño del propio cuerpo celeste. Los investigadores predicen que el campo magnético sobrevivirá a la explosión de la supernova.




Según Schnar, el secreto de HD 45166 reside en el hecho de que pudo haberse formado a partir de dos estrellas que se movían en órbitas separadas durante un tiempo antes de fusionarse finalmente.

como Cienciasen Como escribió en una publicación, esta es la primera vez que se encuentra un campo magnético tan fuerte en una estrella masiva de helio.

Por cierto, HD 45166 se encuentra a unos 3.000 años luz de distancia y, según los cálculos, se convertirá en supernova en unas pocas decenas de miles de años.

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