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Tecnología: resulta que el cambio climático literalmente entra en la mente de las personas

Los cambios climáticos han afectado el tamaño del cerebro y el cuerpo humano, según un nuevo estudio evolutivo que comparó datos de 300 fósiles con modelos climáticos.

La especie Homo sapiens evolucionó hace unos 300.000 años dentro del género humano Homo. Su linaje es Homo sapiens sapiens, es decir, los humanos modernos de hoy, que tiene una estatura mucho mayor y tres veces el cerebro de los humanos que vivieron hace un millón de años. Durante mucho tiempo ha habido un debate sobre los factores que han apoyado el desarrollo humano en esta dirección.

Los científicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Tübingen utilizaron 300 fósiles estudiados, que datan de aproximadamente un millón de años, para determinar la temperatura, la cantidad de precipitación y otras condiciones climáticas que caracterizan las condiciones de vida de un individuo. La Conexiones con la naturaleza Queda claro por lo que encontraron: existe una estrecha relación entre la temperatura y el tamaño corporal, lo que demuestra que el clima jugó un papel importante en la evolución del tamaño corporal durante este período.

“Cuanto más frío hace, más gente es. Cuanto más grande eres, más grande es tu cuerpo, se produce más calor, pero pierdes relativamente menos porque la superficie de tu cuerpo no se expande tanto”, dice. Sereno Manuel Welt, experto de la Universidad de Tübingen, es el autor principal del estudio.

La relación entre el clima y el peso corporal es consistente con la regla de biogeografía de Bergmann de que el peso corporal es mayor en ambientes fríos. Esto se puede ver, por ejemplo, en especies como los osos: los osos polares árticos, por ejemplo, son mucho más pesados ​​que los osos pardos en climas más cálidos.

Nick Longrich, del Centro de Evolución Milner de la Universidad de Bath, que no participó en la investigación, dijo.

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La estabilidad es importante para el cerebro

El estudio también encontró una asociación entre el tamaño del cerebro y el clima, pero los resultados mostraron que los factores ambientales tienen un impacto mucho menor en el tamaño del cerebro que el tamaño del cuerpo. Esto demuestra que el tamaño del cerebro y el cuerpo está sujeto a diferentes tensiones evolutivas y está aumentando por diferentes razones.

Los científicos llegaron a la conclusión de que la temperatura por sí sola no tiene ningún efecto sobre el tamaño del cerebro, pero la estabilidad es el factor decisivo: un clima más estable da como resultado un cerebro más grande.

Se necesita mucha energía para hacer funcionar un cerebro grande. Will dijo que en un ambiente estable, hay más alimentos de forma permanente, por lo que probablemente habrá suficientes nutrientes disponibles para satisfacer las necesidades energéticas.

También hubo indicios de que los cambios de comportamiento, como el uso de estrategias de caza, podrían afectar el tamaño del cerebro. Estos factores indirectos arrojan luz sobre cómo los procesos complejos llevaron a la evolución humana.

Weil señaló que la evolución continúa, pero hoy existen factores distintos a hace un millón de años. “El pasado puede apuntar al futuro y podemos aprender de él. Pero no podemos sacar conclusiones simples. Si bien ahora estamos viendo un clima más cálido, no podemos concluir de esto que los cuerpos de las personas se están encogiendo cada vez más debido a esto”.

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