La goma xantana también desempeña un papel importante en la industria alimentaria y cosmética. Por otro lado, los investigadores coreanos quieren obtener los mejores resultados en un campo completamente diferente: conseguirán que los electrodos de la batería sean más duraderos.

La goma xantana es un polisacárido natural producido por especies de bacterias durante la fermentación del azúcar. Un polvo blanco que se disuelve bien en agua, es gelatinoso y espesante, y es insensible al calor. También se le llama el rey de los aditivos alimentarios y se utiliza en grandes cantidades en la industria alimentaria. También juega un papel importante en cosmética: se utiliza como humectante y emulsionante.

Quizás fue precisamente esta versatilidad lo que llamó la atención de los investigadores de la Universidad de Pohang, en Corea del Sur, y pensaron en intentar aprovechar este material también para baterías. En este caso, esto significa que se convertirá en un escudo protector para los electrodos de la batería.

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Aunque las baterías de iones de litio son esenciales para los sistemas de almacenamiento de energía, son innegablemente caras y el agotamiento del litio puede ser un problema. Una alternativa prometedora al litio es el zinc, que se encuentra en grandes cantidades en la Tierra. Las baterías de iones de zinc pueden almacenar grandes cantidades de energía y son menos susceptibles a las agujas que las de iones de litio, pero tienen un gran inconveniente. Los ciclos repetidos de carga y descarga provocan una nucleación desigual y la formación de cristales en forma de ramitas en la superficie de zinc, lo que acorta la vida útil de la batería.

Aquí es donde entra en juego la goma xantana. Los investigadores combinaron el biopolímero goma xantana con un polímero conductor iónico para formar una capa protectora sobre el electrodo de la batería. Esta capa protege eficazmente el electrodo de influencias físicas y contaminación química.

Introducción a la película a base de goma xantana para promover la deposición uniforme de zinc

Además, esta película protectora también es rica en grupos funcionales de oxígeno, favoreciendo la nucleación isófila del zinc. Como resultado, la formación de cristales en forma de ramitas en la superficie de zinc se redujo considerablemente y la película mostró una gran estabilidad incluso después de 200 días de cargas y descargas repetidas. Materiales de almacenamiento de energía. De una investigación presentada en la revista.

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