El análisis de restos de mamíferos antiguos indica que nuevas especies de mamíferos evolucionaron rápidamente después de la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años.

Se han identificado tres nuevas especies de mamíferos primitivos mediante el análisis de fósiles encontrados en la Gran Cuenca de Wyoming. Estos mamíferos prehistóricos aparecieron unos cientos de miles de años después de la desaparición de los dinosaurios. Basándose en los restos de los huesos de la mandíbula inferior y los dientes, los paleontólogos han revelado más detalles sobre los mamíferos que eran primates y los antepasados ​​de los ungulados modernos como caballos, hipopótamos, vacas y elefantes.

Los primeros mamíferos que vivieron junto a los dinosaurios y luego sobrevivieron a la extinción eran muy pequeños, generalmente del tamaño de ratones y ratas. Sin embargo, estos mamíferos recién descubiertos pueden ser un poco más grandes. Beornus honeyi, el mamífero más grande de este tipo, es probablemente del tamaño de un gato doméstico y parte del nombre de JRR Tolkien. hobbit Fue tomado de un personaje que cambia de forma llamado Beorn en su novela, en la que el animal tenía dientes grandes. Una de las otras dos especies fue Miniconus jeanninae, que era similar en tamaño al gato de cola anillada, y Conacodon hettingeri, que puede tener un tamaño entre las dos especies. los CNN La investigación descrita por la empresa fue publicada el miércoles. Revista de Paleontología Sistemática En el Journal of Fossils.

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Los dientes de los mamíferos antiguos recientemente identificados permitían un estilo de vida omnívoro: podían masticar carne y plantas duras, pero también era posible que fueran solo herbívoros. “Cuando los dinosaurios se extinguieron, el acceso a una variedad de alimentos y ambientes permitió que las especies de mamíferos evolucionaran, su anatomía dental cambió rápidamente y sus tamaños corporales más grandes evolucionaron”, agrega Madeleine Atberry, autora principal del estudio en la Universidad de Colorado.

Los fósiles estudiados en la investigación se recolectaron entre 2001 y 2011 en el Desierto Rojo, Wyoming. El análisis de fósiles de la Gran Cuenca apoyó la teoría de que aparecieron más mamíferos en la Tierra después de la extinción de los dinosaurios de lo que se pensaba anteriormente, y que algunos de estos animales estaban más avanzados evolutivamente que los fósiles encontrados en otros lugares, dijo Gailin. El estudio es un profesor de geología en la Universidad de Colorado.

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