El experimento se detuvo después del día 14, pero al mismo tiempo surgió la cuestión de la continuación, lo que necesariamente plantearía dilemas éticos, si no legales.

Los científicos del Instituto Weizmann de Israel lograron crear un modelo embrionario a partir de células madre, sin esperma, óvulo ni útero, escribe. bbc. La entidad así creada es prácticamente una copia exacta de un embrión humano de 14 días que incluso liberó hormonas que produjeron una prueba de embarazo positiva en el laboratorio.

Se producen cambios dramáticos en las primeras semanas después de que el óvulo es fertilizado por un espermatozoide, cuando una mezcla de células se desarrolla hasta convertirse en la entidad que luego será identificada en una ecografía. Este período es fuente de bastantes abortos espontáneos y defectos de nacimiento, pero todavía apenas sabemos nada al respecto.

Por un lado, esto se debe a que la investigación con embriones está sobrecargada desde el punto de vista legal, ético y técnico, pero al mismo tiempo, una investigación que ahora pueda crear una copia exacta de los embriones podría servir como solución a este problema.

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Según un estudio publicado en la revista Nature, el equipo de investigación israelí logró crear un modelo embrionario completo que contiene todas las características de un embrión temprano. En lugar de esperma y óvulos, utilizaron células madre embrionarias ingenuas, que han sido reprogramadas para poder convertirse en cualquier tipo de tejido del cuerpo. Luego, con la ayuda de productos químicos, las células madre se dividieron en cuatro grupos diferentes de células que se encuentran en los embriones tempranos:

  • Células epiteliales muy cilíndricas, es decir, futuro embrión.
  • Trofoblasto, que es la capa más externa de la membrana fetal y luego forma la placenta.
  • Las diminutas células escamosas que forman el tejido extraembrionario se convertirán en la membrana fetal.
  • Células de la placa germinal fuera del embrión.

Los científicos mezclaron 120 células de la especie antes mencionada en las proporciones correctas, luego dieron un paso atrás y esperaron. Aproximadamente el uno por ciento de la mezcla comenzó a agregarse espontáneamente en una estructura que recuerda a un embrión humano.

Se permitió que los modelos se desarrollaran durante 14 días, ya que este es el límite superior legal para la investigación con embriones en la mayoría de los países.

El significado de todo el experimento es que los modelos de embriones podrían, en principio, mostrar cómo se forman los diferentes tipos de células y durante el proceso se puede observar la recuperación de los órganos y comprender mejor las enfermedades genéticamente heredadas. .

Esta investigación ya ha demostrado que sólo se desarrollan aquellas partes del feto que pueden quedar cubiertas por la iniciación placentaria temprana. La investigación también podría ayudar a determinar la eficacia de la FIV al observar por qué ciertos embriones no crecen mientras que otros sí, y también podría probar los efectos de diferentes medicamentos.

Mientras tanto, vale la pena trabajar en la tasa de fracaso del 99 por ciento para lograr resultados serios con modelos de embriones.

Sobre todo porque la investigación también supera límites morales y éticos muy serios, aunque sólo sea porque el objetivo evidentemente sería poder seguir trabajando después del decimocuarto día. Esto no sería ilegal en el Reino Unido, ya que un modelo de feto y embrión no entran legalmente en la misma categoría, pero es bastante seguro que tales experimentos causarían división.

Los investigadores también subrayaron que sería poco ético, ilegal y, de hecho, imposible lograr un embarazo con estos modelos embrionarios.

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