En el programa también participan investigadores del Instituto de Astronomía del Centro de Investigaciones en Astronomía y Ciencias de la Tierra (CSFK), en el marco del cual hace unos días se tomaron las primeras imágenes del instrumento WEAVE.

La característica especial del espectrofotómetro único montado en un telescopio de cuatro metros es que puede producir espectros de hasta mil objetos al mismo tiempo con la ayuda de una fibra óptica separada. Investigadores húngaros participarán en investigaciones sobre la evolución química de la Vía Láctea, las pulsaciones de estrellas variables y galaxias distantes.

En la isla de La Palma en Canarias, en la cima de un volcán de 2.400 metros de altura, se encuentra el telescopio William Herschel de 4,2 metros, que lleva 35 años al servicio de la investigación astronómica. Ahora, como resultado de diez años de trabajo de diseño y desarrollo, un instrumento de alta tecnología, el espectrómetro de cuerpos múltiples, ha comenzado a trabajar en el telescopio. WEAVE (WHT Enhanced Area Velocity Explorer) ejecutará ocho programas de escaneo del cielo para responder preguntas sobre la evolución de las estrellas, la estructura de la Vía Láctea, la evolución de las galaxias y la cosmología.

Durante los próximos cinco años, los investigadores registrarán un total de aproximadamente 12 millones de espectros con WEAVE de varias estrellas y galaxias. Los espectros también brindan información sobre el estado químico y físico de las estrellas, las galaxias y el gas interestelar e intergaláctico. Las observaciones se combinarán con datos del telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea y el sistema de radiotelescopios LOFAR para proporcionar información sobre la evolución de nuestra galaxia y galaxias distantes. Usando los núcleos de galaxias distantes que contienen agujeros negros supermasivos llamados cuásares como balizas, podemos estudiar las estructuras espaciales del gas alrededor de las galaxias y sus interacciones con galaxias en el pasado lejano, cuando el universo era 10 mil millones de años más joven que hoy.

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La primera imagen del cielo capturó dos galaxias interactuando a 280 millones de años luz de distancia en la constelación de Pegaso. Las dos galaxias NGC 7318a y NGC 7318b pertenecen a un famoso grupo de galaxias llamado el Quinteto de galaxias de Stephane.




WEAVE registró espectros en 547 puntos únicos en la superficie visible de las dos galaxias y en su vecindad desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano. Entre otras cosas, estos espectros ayudan a revelar el movimiento de las estrellas y el gas, la composición química de las estrellas y la temperatura y densidad de las nubes de gas y, por lo tanto, también pueden estudiar la evolución y las interacciones de las galaxias.

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