Hace ciento setenta y cinco años, el 23 de septiembre de 1846, el astrónomo alemán Johann Gottfried Galle descubrió el octavo y más lejano planeta del sistema solar, Neptuno.

Incluso los antiguos astrónomos que fueron los primeros en espiar los fenómenos celestes distinguieron entre las estrellas que parecían estar inmóviles y los planetas que cambiaron de posición. Desde su punto de vista geocéntrico, la Tierra era el centro del universo y los cinco planetas conocidos son Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Con la difusión de la cosmovisión heliocéntrica, la Tierra también ocupó el sexto lugar entre los planetas. El séptimo, descubierto por el alemán-inglés William Herschel, Urano en 1781, fue observado varias veces a simple vista, pero se pensó que era una estrella. (Las estrellas son cuerpos celestes que producen fusión con su propia luz, mientras que los planetas reflejan la luz de su estrella central, su radiación emitida es insignificante).

Galileo ya había observado a Neptuno, invisible a simple vista, en 1612, pero se pensaba que era una estrella permanente.

También apareció en el mapa estelar de Joseph Lalande, quien lo vio en diferentes lugares dos veces en 1795, por lo que su primera medida se consideró incorrecta. A partir de las irregularidades (perturbaciones orbitales) en el movimiento recién descubierto de Urano, que se intensificó en 1821-22, como ahora sabemos cuando coexisten Urano y Neptuno, en 1834 el astrónomo inglés Thomas J. Nuevo planeta. Sin embargo, el jefe de la constelación real, George Biddle Airy, no se detuvo en su suposición, ni hizo ninguna observación para corroborar los cálculos cuando John Cush Adams, en 1845, calculó las ubicaciones del planeta desconocido a partir de las perturbaciones del movimiento. Por lo tanto, en Gran Bretaña, muchos culpan a Airy por convertirlos en los únicos compañeros ingleses en el descubrimiento de Neptuno.

El francés Urbain Le Verrier, completamente independiente de Adams, también calculó los datos perturbadores del cuerpo celeste a partir de las diferencias en el movimiento calculado y observado de Urano. Su tesis, en la que también presentó el tamaño y la ubicación esperados del planeta, fue enviada a la Academia Francesa el 31 de agosto de 1846. Como el Observatorio de París pospuso las observaciones, el impaciente Le Verrier también envió una carta a Berlín con sus cálculos. Johann Gottfried Galle lo midió el día en que se recibió la carta, más precisamente la noche del 23 de septiembre de 1846, con su alumno Louis Darst, y encontró el supuesto orbe a un grado del lugar especificado. Después de ser trasladado al día siguiente, se confirmó que habían encontrado un nuevo planeta, no una estrella.

Por lo tanto, la gloria del descubrimiento pertenece oficialmente a Le Verrier y Gale, ya que los relatos correctos de Adams no fueron verificados por observación.

Encontró su tercer planeta en la masa del sistema solar, cuarto en diámetro y primero en teoría, como señaló el matemático francés François Arago, descubierto por Le Verrier con “la punta de una pluma”, un descubrimiento de base matemática que demuestra dramáticamente la ley de Newton de gravitación. Por sugerencia de Le Verrier, el nuevo cuerpo celeste recibió el nombre del dios romano del mar, Neptuno, por lo que, con la excepción de la Tierra, todos los planetas de nuestro sistema solar llevan los nombres de los dioses de la mitología grecorromana. . De los ocho planetas, cuatro planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) orbitan el sistema solar interior, y cuatro planetas gaseosos o gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) orbitan el exterior.

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El estudio del movimiento de Urano también reveló la rotación de Plutón en el cinturón de Kuiper detrás de Neptuno en 1930, que entonces se consideraba el noveno planeta. Sin embargo, el concepto de planeta fue revisado por la Unión Astronómica Internacional en 2006: según la nueva definición, es un cuerpo celeste que gira alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para ser hidrostáticamente equilibrado, casi esférico y dominante en su órbita. es decir, despejado de otros cuerpos celestes. Plutón ya no cumplía con las nuevas condiciones, por lo que fue “degradado” y colocado en la categoría de un planeta enano recién creado. Plutón es el ejemplo más famoso de un tipo de cuerpo celeste que viaja entre un planeta y un asteroide, y los plutoides (los planetas enanos que orbitan alrededor de Neptuno) también incluyen a Eris, Haumea y Makemake. Ceres es el único planeta enano no plutódico del sistema solar, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Neptuno, marcado por un tridente, es el planeta más lejano del sistema solar. Su distancia orbital media del Sol es de 4.500 millones de km, 30 veces más lejos de la Tierra, y su diámetro es de 49.500 km, casi cuatro veces la distancia de la Tierra. Ha orbitado el Sol durante 165 años, por lo que solo ha circunnavegado el centro de nuestro sistema estelar una vez desde su descubrimiento. Su eje de rotación se desvía de la vertical en 29,6 grados, lo que hace una revolución en 16 horas y 5 minutos. El color azulado de su atmósfera es causado por el metano, pero también contiene hidrógeno, helio y etileno, y su núcleo contiene hielo y roca. Pesa 17,1 veces y tiene un volumen de 57 veces el tamaño de la Tierra. Densidad (1,76 g / cm3) es más alta que otros planetas gaseosos, con una temperatura superficial de aproximadamente menos 220 grados Celsius. También tiene algo de energía interna porque irradia más calor del que recibe del sol. Su atmósfera está cambiando muy rápidamente, y en 1994, la Gran Mancha Oscura, descubierta durante una visita en 1989 por la nave espacial Voyager 2, que sopló los vientos más rápidos del sistema solar a 2.200 km / h, desapareció. La Voyager 2 también descubrió el campo magnético de Neptuno y su débil sistema de anillos. Los tres episodios más brillantes son Galle, Adams y Le Ferrer.

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La más grande de las 14 lunas conocidas de Neptuno es la primera, Tritón, descubierta en 1846, y la segunda, Nerida, descubierta en 1949. Además de las seis lunas encontradas por la Voyager-2, cinco se registraron utilizando telescopios terrestres en 2002- 2003, y otro en 2013 con telescopios espaciales Hubble.

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