Oficialmente no se suponía que sobreviviera a uno de estos desastres, pero el módulo de aterrizaje lunar japonés Slim pudo establecer contacto con el centro de control de la Tierra incluso después de tres noches lunares. Ahora parecía que se había rendido, pero los japoneses no le soltaban la mano tan fácilmente.

El 20 de julio de 1969, dos miembros del programa estadounidense Apolo, Neil Armstrong y Edwin «Buzz» Aldrin, fueron los primeros en caminar sobre la luna. Medio siglo después, se reanudó la carrera por conquistar la Luna, pero esta vez los riesgos eran mayores. En nuestra serie de artículos, repasamos los 50 años de historia de la exploración lunar y describimos posibles escenarios para la colonización del cuerpo celeste.

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A mediados de enero, Japón aterrizó en la luna con su sonda lunar llamada Slim, aunque el dispositivo aterrizó encima de su cabeza. Sin embargo, la tripulación JAXA pudo realizar algunas pruebas científicas con ella, ya que sus sistemas funcionaban correctamente y la sonda también transmitía imágenes.

El dispositivo no fue diseñado para soportar las duras, frías y oscuras noches lunares. A pesar de esto, sobrevivió a tres aviones y luego pudo contactar con el control terrestre.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón intentó contactar con la sonda tras la cuarta noche lunar, los días 24 y 25 de mayo, pero Slim no respondió a la señal que enviaron. Lo intentaron por última vez el día 27, pero fue en vano.

La serie de intentos en mayo terminó con este último Tiempos de Japón Sin embargo, JAXA no ha abandonado para siempre las manos del rover: una vez que la luz del sol regrese al lugar de aterrizaje del rover, intentarán contactar con Slim nuevamente.

Esta fue la última imagen enviada por la sonda en abril:

Durante las noches lunares, la temperatura puede alcanzar los -170°C, mientras que durante el día la temperatura puede subir hasta +100°C, por lo que la sonda se enfrenta a condiciones particularmente duras en la Luna, sin mencionar la radiación.

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