Investigadores canadienses descubrieron que durante su vida caminó tanto que podría haber caminado dos veces alrededor de la Tierra, el mamut lanudo, que fue destruido hace más de 17.000 años. Los estudios de fósiles apoyan la teoría de que el cambio climático o la actividad humana contribuyeron a la extinción de la especie hace unos 12.000 años.

Según Clement Patai, investigador y miembro del personal de la Universidad de Ottawa, su estudio arroja luz sobre el impacto del cambio climático en especies individuales. A la edad de 28 años, hace unos 17.100 años, se examinaron los restos de un mamut lanudo que pereció al norte de la cordillera de Brooks en Alaska. El animal, llamado Kik en honor al cercano río Kikiakrorak, pudo caminar unos 70.000 kilómetros durante su vida.

Este fue el primer estudio que siguió con gran detalle la migración de un animal extinto hace mucho tiempo.

El análisis de ADN de los restos reveló que el mamut era un macho. Luego se examinó uno de sus caninos de 1,7 metros de largo. Los colmillos han crecido de manera constante a lo largo de la vida del mamut. Sus capas se expanden diariamente y contienen marcadores químicos que pueden usarse para identificar dónde vivía el animal cuando se formó esa capa. Los científicos estudiaron la proporción de isótopos de estroncio, que refleja la dieta de los mamuts.

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En Alaska, la proporción de isótopos de estroncio en las plantas y el suelo varía mucho debido a la diversidad de diferentes tipos de rocas. Desde los restos antiguos de la corteza terrestre hasta depósitos relativamente pequeños de origen volcánico, existe una gama muy diversa de rocas en la zona.

Los científicos compararon la proporción de isótopos de estroncio medida en las capas de los caninos con un mapa de la región, que se hizo previamente con inteligencia artificial y se basó en datos de los dientes de roedores. A través de esto, pudieron diseñar una pista de Kik potencial.

También se estudió la proporción de isótopos de oxígeno en los caninos, destacando factores como la temperatura del aire ambiente durante la formación de la capa.

la Ciencias Según los resultados publicados en una revista científica, Gap Keck en su juventud atravesó los tramos más bajos de la cuenca del río Yukon, y luego su distancia recorrida aumentó significativamente entre las edades de 2 a 16 años. Según el equipo de investigación, presumiblemente migró como miembro de una manada en ese momento. Entonces su movimiento cambió dramáticamente. “Nuestra teoría es que en ese momento fue expulsado de la manada materna, lo que generalmente también les ocurre a los elefantes machos a esta edad”, dijo Bataille.

Se supone que la larga migración de Keck entre el interior de Alaska y las laderas norte de las montañas Brooks siguió a cambios estacionales en la fuente de alimento. Durante los últimos dieciocho meses de su vida, vivió en un área pequeña en las montañas Northern Brooks. “Puede que haya resultado herido en combate o durante sus migraciones, o incluso enfermo”, dice Patai.

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El análisis de la proporción de isótopos de nitrógeno y carbono en los colmillos indica que los que murieron de hambre. Según estudios adicionales, esto sucedió a fines del invierno o la primavera.

Los científicos creen que tanto el cambio climático como la actividad humana pueden haber contribuido a la extinción del mamut. Debido a un clima más cálido, los hábitats de los mamuts se han reducido o fragmentado: los bosques y las áreas de turba menos favorecidos han invadido áreas más grandes. Entonces los animales se volvieron más vulnerables a los cazadores furtivos.

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