Un estudio encontró evidencia de que el virus puede sobrevivir al tratamiento con medicamentos antivirales, lo que da como resultado versiones mutantes que pueden propagarse.

Los medicamentos antivirales orales están diseñados para destruir diferentes mutaciones del coronavirus, pero los investigadores han encontrado evidencia de que el virus a veces puede sobrevivir al tratamiento, lo que lleva a versiones más mutadas que a veces se transmiten a otras personas.

No hay evidencia de que las píldoras antivirales hayan creado versiones más peligrosas de Covid, pero los científicos dicen que las mutaciones han aumentado la diversidad genética del virus y le han dado más espacio para evolucionar en el futuro.

«La gente tiene preocupaciones sobre las píldoras antivirales, y este descubrimiento las hace más realistas en cierto modo», dijo el autor principal del estudio, Theo Sanderson, investigador postdoctoral en el Instituto Francis Crick de Londres.

«Sabemos que estos virus pueden sobrevivir a una gran cantidad de mutaciones y, en algunos casos, aún pueden transmitirse».

el Sereno Según informaron los investigadores

el naturaleza En su estudio publicado en la revista, los científicos proporcionan una serie de pruebas que indican que tomar este tipo de pastillas puede crear formas altamente mutadas pero viables del virus Covid-19. La primera señal surgió cuando los investigadores revisaron bases de datos globales que contenían más de 15 millones de genomas de Covid. Los científicos han descubierto distintas mutaciones en los virus a partir de 2022, tras la introducción de pastillas que contienen este ingrediente activo. Cuando un fármaco muta el ARN de un virus, aumenta la tasa de mutaciones específicas en ciertas regiones del código genético.

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Además de descubrir distintas mutaciones en los virus Covid recibidos de los pacientes, los científicos descubrieron que eran más comunes en países donde se usaban la mayoría de estas píldoras, como el Reino Unido, Australia, Estados Unidos y Japón. Análisis adicionales encontraron que distintas mutaciones eran más comunes en muestras virales tomadas de pacientes mayores que tenían más probabilidades de ser tratados con el medicamento.

Como prueba final, los científicos seleccionaron algunas muestras de virus de Inglaterra que contenían mutaciones características de estas pastillas, y preguntaron a la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido sobre pacientes que habían sido tratados con este fármaco. Este número fue mucho mayor de lo que hubiéramos esperado por casualidad, lo que nuevamente sugiere que se debió al grano, dijo Sanderson.

Añadió que las consecuencias de las mutaciones aún no están claras. «La firma es muy clara, pero no hay copias que lleven la firma y que circulen ampliamente. Por el momento, no hay nada que circule ampliamente». Se espera que la mayoría de las mutaciones del virus lo debiliten en lugar de hacerlo más peligroso.

Una cuestión que los científicos están interesados ​​en investigar es si las mutaciones inducidas por fármacos explican los resultados inusuales observados en el ensayo panorámico de la Universidad de Oxford, que analiza la eficacia de los fármacos antivirales contra el Covid. Si bien las pastillas elaboradas con el ingrediente activo mencionado anteriormente redujeron el nivel del virus en la primera semana, después de dos semanas los niveles parecieron aumentar nuevamente. Esto puede suceder cuando un fármaco mata el virus pero crea versiones mutantes que son mejores para evadir las defensas inmunitarias de los pacientes.

El ensayo panorámico encontró que la píldora no redujo el riesgo de hospitalización o muerte entre pacientes en riesgo vacunados con una infección variante de Omicron, pero sí aceleró el tiempo de recuperación.

El profesor Chris Butler, uno de los investigadores involucrados en el estudio, dijo: «Podría ser muy útil para acelerar la recuperación de trabajadores clave, por ejemplo en momentos de alta presión sobre la atención médica». Los medicamentos pueden ser muy útiles en determinadas circunstancias, pero de ninguna manera deben utilizarse como una panacea.

Stephen Griffin, profesor de virología del cáncer en la Universidad de Leeds, que no participó en el estudio ni en el ensayo, dijo: “¿Significa esto que deberíamos dejar de usar estas pastillas? Cuando esta nueva evidencia se combine con la evidencia del ensayo PANORAL, deberíamos reconsiderar si estas píldoras deben usarse solas, pero no descartar su uso, porque aún pueden ser valiosas cuando se usan en combinación con medicamentos.

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