Al determinar la edad biológica de un órgano, la IA puede determinar si vale la pena utilizar un tratamiento preventivo debido a una posible enfermedad. Todo esto se deduce de un análisis de sangre.

Según los investigadores, si determinamos la edad biológica de los órganos mediante un análisis de sangre, se podría ayudar a iniciar el tratamiento terapéutico incluso antes de que aparezca la enfermedad, y el resultado podría incluso predecir la progresión de enfermedades como el Alzheimer. Científicos de la Universidad de Stanford en California A naturaleza-en Escribió sobre esto, señalando que aquellos cuyos órganos envejecen más rápido corren el riesgo de desarrollar problemas en esos órganos.

Los científicos de California utilizaron inteligencia artificial para medir los niveles de proteínas en la sangre de una persona. El estudio se centró en 11 órganos, sistemas de órganos o tejidos, incluidos el cerebro, el corazón, los pulmones, los riñones, el hígado, el páncreas y el intestino, así como el sistema inmunológico, los músculos, la grasa y los vasos sanguíneos.

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Para entrenar el algoritmo, el equipo examinó los niveles de unas 5.000 proteínas en muestras de sangre de 1.398 personas sanas. Los participantes tenían edades comprendidas entre 20 y 90 años, y la mayoría eran al menos de mediana edad.

Los investigadores señalaron todas las proteínas asociadas con genes que eran cuatro veces más activos en un órgano que en otros órganos. Encontraron un total de 858 proteínas específicas, a partir de las cuales pidieron a su sistema que estimara la edad de una persona.

El sistema MI ha sido probado en 5676 pacientes. En el caso de aproximadamente el 20% de ellos, se encontró que la edad biológica de uno de sus órganos era mayor que la edad de los otros órganos. En el caso del 1,7% de los participantes, la situación fue similar en varios órganos.

Según los investigadores, el envejecimiento acelerado de los órganos significa un mayor riesgo de muerte entre un 20 y un 50 por ciento.

Aquellos cuyos corazones envejecen más rápido tienen un riesgo 250% mayor de sufrir insuficiencia cardíaca, mientras que el envejecimiento acelerado del cerebro y los vasos sanguíneos podría ser un precursor de la enfermedad de Alzheimer. Wes Cooray cree que si este resultado puede replicarse en 50.000 a 100.000 personas, podemos decir que tenemos un diagnóstico relativamente fiable para predecir la enfermedad.

Sin embargo, algunas personas se muestran un poco escépticas acerca de los resultados.

Según un epidemiólogo especializado en envejecimiento biológico del Instituto Karolinska de Estocolmo, la combinación de diferentes características del envejecimiento puede dar una imagen más fiable de la edad de los órganos que las pruebas de proteínas. Elogió la «impresionante» cantidad de datos que analizaron los investigadores, pero señaló que no está claro si las proteínas controlan el proceso de envejecimiento o son subproductos del mismo. Tampoco está claro si el algoritmo del equipo predice el riesgo de enfermedad o simplemente refleja los cambios en las proteínas causados ​​por la enfermedad.

El director general de Optispan, una empresa de biotecnología con sede en Washington, cree que será importante determinar la relación entre causa y efecto, aunque lleva tiempo. Mientras tanto, afirma, estos biomarcadores de proteínas «podrían ayudar a las personas haciéndoles hacer cambios en su estilo de vida o algún tipo de suplemento». Esto puede desempeñar un papel importante incluso sin una relación de causa y efecto. Y añadió: «La idea de utilizar un método no invasivo para predecir la salud de los órganos a partir de una sola muestra es apasionante, pero aún no sabemos si estos relojes son funcionales o precisos».

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