Investigadores en el Parque Nacional Polborine, Queensland, han descubierto especímenes de un antechinus de cabeza plateada extinto (Antechinus argentus), que se cree que está extinto. Los científicos han descubierto que la rara bolsa sobrevivió a devastadores incendios forestales en la región en 2019-20.

El fuego había reducido a cenizas los hábitats de la especie en gran parte del Parque Nacional Polborine en el este de Queensland, y los científicos estaban muy preocupados de que el simio de cabeza plateada identificado en 2013 pudiera perderse en el desastre natural. Se encontraron un total de 21 especímenes de la especie especial en áreas quemadas e intactas, según Andrew Baker, investigador de la Universidad Tecnológica de Queensland. Como enfatizó, esta es una muy buena noticia, significa que la especie ha sobrevivido.

Una característica de la especie es que los machos mueren a causa de un gran estrés al final de una temporada de apareamiento muy intensa. Los machos de cuernos de cabeza plateada que se alimentan de insectos y arañas generalmente mueren después del primer período de apareamiento de aproximadamente dos semanas. Por otro lado, las hembras rara vez sobreviven, pero viven hasta tres temporadas de apareamiento.

Becker explica que los niveles altos de testosterona en los hombres debido a la hiperactividad de los testículos inhiben la hormona del estrés cortisol. Por lo tanto, durante el período de reproducción, el cortisol se desborda en ellos, lo que eventualmente conduce a su envenenamiento. Desde finales de mayo hasta principios de junio, los científicos utilizaron perros de caza para buscar bolsas en un proyecto apoyado por la oficina australiana de la Organización Mundial de la Naturaleza.

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Baker también señaló que la especie permanece en peligro debido al cambio climático, con severas sequías y los incendios forestales resultantes que amenazan su existencia. Además, los depredadores no nativos como gatos y otros animales, ganado, caballos y jabalíes ponen en peligro sus vidas y hábitats.

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