Mientras estudiaba dos de los planetas conocidos en un sistema estelar cercano, el telescopio espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) también registró inesperadamente la preconstelación de un tercer planeta, lo que no es una sorpresa menor para los investigadores. El asombroso descubrimiento revela emocionantes detalles sobre este extraordinario planeta que los investigadores no han tenido la oportunidad de estudiar antes.

Esta vez, Keops estudió los planetas de Lupi, una estrella cercana similar a nuestro Sol en la constelación del Lobo (Lupus). El cuerpo celeste, a menos de cincuenta años luz de distancia, es tan brillante que se puede observar a simple vista, y sus planetas son más grandes que la Tierra, pero más pequeños que Neptuno.

Los tres exoplanetas del sistema fueron descubiertos en 2019 utilizando el telescopio HARPS en Chile. Luego fue examinado por el telescopio TESS de la NASA, que también mostró los tránsitos de los planetas interiores (byc), es decir, su paso frente a la constelación. El objetivo de Khufu también era estudiar estos dos cuerpos celestes más de cerca, para leer las comunicaciones del Centro de Investigación de Ciencias Astronómicas y de la Tierra (CSFK) de la Red de Investigación Eötvös Lóránd.

“Los sistemas de tránsito como los sistemas N2 Lupi son tan importantes para comprender la formación y evolución de los planetas que podemos comparar muchos planetas que orbitan la misma estrella brillante con gran detalle”, explica Laetitia Delris, investigadora de la Universidad de Lieja. .

Según el anuncio, los investigadores de Khufu se sorprendieron mucho cuando examinaron uno de los planetas interiores y notaron que otro cuerpo celeste también había pasado frente al disco Nü2 Lupi.

Esto sorprendió a los científicos porque el planeta percibido orbita más lejos de la estrella que sus dos círculos. Mientras que los planetas ab yc orbitan sus estrellas en solo 11,6 y 27,6 días, Nű2 Lupi d necesita más de cien días para hacerlo. Con cuerpos celestes tan distantes, las posibilidades de pasar frente al disco de la estrella son mucho menores.

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Durante el tránsito, un exoplaneta oscurece una pequeña porción del disco de la estrella, provocando una ligera caída en la luz de las estrellas. El grado de reducción de la luz se puede utilizar para inferir el tamaño de un planeta e incluso proporcionar información sobre su órbita y su atmósfera potencial. Por lo tanto, la medición del tránsito es un método probado para estudiar los sistemas de exoplanetas.

Gracias a las medidas precisas de brillo realizadas por Keops, los investigadores pudieron determinar el tamaño de los tres planetas con extrema precisión. El asombroso Nű2 Lupi d demostró ser un cuerpo celeste con un radio dos veces y media más grande que la Tierra, orbitando alrededor de la estrella central en 107 días.

Según el informe astronomía natural El Nű2 Lupi d presentado en la revista Nű2 también será un tema excelente para el telescopio espacial James Webb, que se lanzará próximamente. “El problema con muchos planetas en tránsito es que su estrella central es demasiado débil para estudiar los parámetros del planeta con mayor precisión. Por otro lado, Nű2 Lupi es una de las estrellas brillantes, y el planeta d es un representante prominente de llenar el vacío . También para estudiar las atmósferas de los no exoplanetas. Demasiado calor ”, señala CSFK.

Aunque ninguno de los cuerpos celestes en las órbitas de Nű2 Lupi está dentro de la zona habitable, aún brindan una buena oportunidad para estudiar la evolución y la estructura interna de los planetas o para descubrir a sus compañeros.

Según los resultados de la investigación, el planeta B más interno está formado principalmente por rocas, por lo que pertenece a la categoría de superterrestres. Por el contrario, para los planetas C y D, las mediciones indican un alto contenido de agua y la presencia de una atmósfera extensa formada por hidrógeno y helio. Aunque su contenido de agua es mucho mayor que el de la superficie terrestre, en su caso se presenta en estado ilíquido. Según los cálculos de los investigadores, en los planetas Nű2 Lupi cyd, el agua puede estar presente en una capa de hielo a alta presión o en la atmósfera que rodea la superficie, en forma de vapor caliente.

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Debido a sus propiedades, el sistema Nű2 Lupi podría ser un objetivo ideal para detectar exoplanetas o incluso sistemas de anillos que rodean a los planetas.

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