Una de las noticias tecnológicas más importantes de las últimas semanas ha sido, sin duda, la prohibición (y luego la autorización temporal) en Estados Unidos de los relojes Apple más populares. De fondo están los problemas de patentes y una empresa muy pequeña en comparación con Apple. Pero me pregunto por qué este último no vale la pena tan barato.

El nombre de la empresa de tecnología médica de California Masimo era poco conocido hasta que se reveló que no estaba involucrada en una disputa de patentes con nadie. Apple es una empresa de peso pesado, armada con un ejército de abogados, por lo que hay que tener mucha fe en la verdad de cualquiera que se oponga.

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Es de suponer que este también sea el caso de Massimo, porque – afirmó el fundador y director ejecutivo de la empresa, Joe Kiani el Wall Street Journala – Ya han gastado 100 millones de dólares en la demanda contra Apple, que comenzó en enero de 2020. La demanda alega que Apple infringió las patentes de Masimo a través del medidor de nivel de oxígeno en sangre utilizado en algunos modelos de Apple Watch. La cantidad antes mencionada es bastante grande para Massimo, considerando que las ganancias de la compañía en 2022 ascendieron a 144 millones de dólares.

Parece razonable preguntarse: ¿por qué querría el CEO gastar tanto dinero de Massimo? Su respuesta fue: “Nadie se les opone”. Pero si hago esto, puedo mejorar a Apple.» La respuesta, A Plaza telefónica -Kiani Shahid parece dispuesto a recibir tal golpe financiero sólo para darle una lección a Apple.

De todos modos, antes de acudir a Apple, tanto los empleados de Massimo como los amigos de Kiani le advirtieron de los riesgos adicionales. «La gente decía que estaba loco y que no podía enfrentarme a Apple, que tenía recursos ilimitados», dijo el presidente de la compañía en la entrevista citada.

Aunque es posible que las batallas de Masimo con Apple no terminen hasta dentro de unos años, la compañía ha ganado con éxito casos similares en el pasado. En 2006, por ejemplo, ganaron una disputa de patentes que duró siete años con Nellcor, una empresa que en ese momento era el proveedor dominante de un dispositivo competidor para medir el oxígeno en sangre. En 2016, derrotaron a Royal Philips en otro caso de infracción de patente. Como parte del acuerdo de Nelcor de 2006, Masimo recibió aproximadamente $800 millones en daños y regalías, y Royal Philips pagó a Masimo $300 millones en el acuerdo y acordó un acuerdo de licencia que «generó más de $1 mil millones para Masimo».

Kiani dice que Apple no ha indicado que esté dispuesta a llegar a un acuerdo, pero Masimo ciertamente está abierto a ello. Si no, la demanda persiste. «Siento que tengo que hacer esto. Si puedo cambiar el hecho de que la empresa más poderosa del mundo sigue cometiendo errores, eso tendrá un impacto mayor en el mundo que cualquier otra cosa que haga», concluyó Kiani en la entrevista.

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Todo esto suena bien, pero el problema podría cambiar en cualquier momento. Por el momento, a Apple se le ha concedido un indulto y se ha suspendido la prohibición de distribución de relojes, y este indulto puede durar varios meses. Mientras tanto, Apple también está desarrollando una forma alternativa para que los usuarios de Apple Watch midan los niveles de oxígeno en sangre. Si se acepta, también podría significar que Apple ya no infringe las patentes de Masimo, lo que significa que ahora puede distribuir los relojes en cuestión.

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