Las nubes cósmicas de polvo y gas fotografiadas por el Observatorio Europeo Austral se encuentran a unos 6.500 años luz de la Tierra.

Este año, el Observatorio Europeo Austral (ESO) tiene un regalo especial para los entusiastas de la astronomía: ha capturado una imagen de 1.500 millones de píxeles de una nebulosa situada a 6.500 años luz de distancia que parece exactamente un pollo corriendo por el cielo. Interesante geometría.

IC 2944, también conocido como Caldwell 100, es un cúmulo abierto y una nebulosa en la constelación Centauri. Es una enorme nube de polvo y gas en el espacio, donde nacen las estrellas. Hay suficiente material en las nubes para formar 15 soles.

La imagen fue tomada por el Telescopio de rastreo VLT en Chile y consta de 1.500 millones de píxeles. Su particularidad es que las nebulosas y estrellas, más grandes y más pequeñas, están dispuestas de tal manera que un pollo quisiera correr delante o junto a nosotros.

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La imagen en sí tiene 270 años luz de diámetro. Calcularon que si el pollo tuviera que recorrer esta distancia, tardaría 21 mil millones de años en llegar de un borde de la imagen al otro. En comparación, el universo puede tener actualmente unos 13.800 millones de años.

El gas puede aparecer de color rosa en algunos lugares, debido a la luz emitida por las estrellas jóvenes presentes en él.

Naturalmente, ESO no tomó una sola imagen de esta parte del cielo, sino que combinó la imagen de varias tomas.

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