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Se han descubierto moléculas orgánicas en Marte

Incluso después de un año completo en Marte, el rover de la NASA llamado Perseverance ya ha hecho importantes descubrimientos.


En la reunión de otoño de la Unión Geofísica Estadounidense, los científicos anunciaron que el cráter Jezero se formó a partir de magma volcánico fundido y descubrieron partículas orgánicas en las rocas y polvo en el fondo.

Sin embargo, esto de ninguna manera es evidencia de vida marciana. Los compuestos orgánicos contienen enlaces de hidrocarburos y pueden formarse mediante cualquier proceso no biológico. Sin embargo, el descubrimiento indica que estos compuestos están bien conservados en las rocas de Marte, lo que indica la posible supervivencia de la materia orgánica biológica.

Curiosity también encontró materia orgánica en su lugar de aterrizaje dentro del cráter Gale

dijo el investigador planetario Luther Beagle del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

La detección se realizó con el nuevo instrumento de persistencia, Escaneo de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y químicos, SHERLOC para abreviar.

Sherlock contribuye a la historia al poder mapear la distribución espacial de la materia orgánica en las rocas y relacionar esta materia orgánica con los minerales que se encuentran allí. Esto ayuda a comprender el entorno en el que se produjo la materia orgánica. Se deben realizar análisis adicionales para determinar el modo de formación de la materia orgánica específica.

Beagle explica.

La perseverancia aterrizó en el planeta rojo en febrero en un área llamada Cráter Jezero. Es de suponer que este lugar alguna vez estuvo inundado y también fue rico en minerales arcillosos, propiedades vitales para la misión de perseverancia. Por primera vez durante el viaje a Marte, a Marte se le encomendó la tarea de buscar signos de vida antigua; La experiencia en tierra indica que probablemente encontrará esto cerca del agua.

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Otra novedad es que la sonda almacena muestras geológicas de Marte en 43 tanques que serán devueltos a la Tierra durante una futura misión llamada Mars Sample Return. Por supuesto, estas muestras serán limitadas, por lo que Perseverance también está equipado con un conjunto de herramientas científicas que el robot puede realizar análisis in situ.

Sherlock, por ejemplo, pudo descubrir un grupo de minerales orgánicos en Crater Lake. Estos no solo estaban en las rocas que la sonda pulió para estudiar su contenido interno, sino también en el polvo que cubría el suelo del cráter.

Otro instrumento de persistencia, el Instrumento Planetario de Litoquímica de Rayos X (PIXL), también ha permitido a los científicos aprender sobre los orígenes de las rocas primarias en el cráter Jezero aquí en la Tierra. Después de que se tomó una muestra de núcleo en la región llamada «Brak», los datos de PIXL mostraron claramente la presencia de cristales de oliva incrustados en los cristales de piroxeno.

Aquí en la Tierra, esta formación mineral es de origen volcánico, lo que indica que el fondo del cráter Jezero se originó a partir de magma caliente.

Un buen geólogo le dirá que tal textura indica que la roca se formó cuando los cristales crecieron y se asentaron en un magma que se enfrió lentamente, como un flujo de lava espesa, lava o una cámara de magma. Luego, las rocas fueron alteradas varias veces por el agua, convirtiéndolas en un tesoro que permitirá a los futuros científicos hacer una crónica de los eventos de Jezero, comprender mejor el período en el que el agua era más frecuente en la superficie y explorar la historia temprana del planeta. Al devolver una muestra marciana podrá elegir entre excelentes muestras

dice el geólogo Ken Farley del Instituto de Tecnología de California.

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fuente: Alerta de ciencia