Se ha desarrollado un método para medir el tiempo más preciso que nunca – PCW

Los nuevos relojes atómicos ópticos podrían retrasarse un segundo cada 30 mil millones de años.

Aunque observar el paso del tiempo y su periodicidad es casi tan antiguo como la humanidad, el desarrollo del actual sistema de medición del tiempo se remonta a la civilización sumeria. Este, en lugar del sistema numérico basado en decimales en la mayoría de los aspectos de la vida actual, utiliza la división entre sesenta.

A lo largo de la historia ha habido un largo viaje a través del sol, el agua y los relojes de arena hasta los aparatos para medir el tiempo que se utilizan en la actualidad. Desde 1955, el mecanismo para medir el tiempo con una precisión de millones de años y un segundo se conoce como vibración de un átomo de cesio-133, el mecanismo más preciso hasta la fecha. Sin embargo, recientemente se ha encontrado con un competidor en términos de precisión, que será difícil de utilizar en el futuro, pero quizás no necesario.

Mientras que las estructuras anteriores utilizaban microondas para determinar la duración de un segundo, esta innovación ilumina el átomo con luz visible para obtener información sobre la vibración de la partícula elemental. Como resultado, la estructura es capaz de determinar el tiempo transcurrido con una precisión que nunca antes se había logrado.

En conjunto, parece que, en comparación con los últimos millones de años, el error sólo puede ser de un segundo cada 30 mil millones de años. Esto se debe a que la frecuencia de las ondas de luz es mayor. Sin embargo, esto requiere una precisión extrema, ya que el reloj también debe poder medir fracciones de segundo.

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Según un estudio publicado recientemente, los investigadores del Instituto Gila utilizaron una red óptica en lugar de un haz de luz para medir decenas de miles de átomos simultáneamente. Según los especialistas que participan en la investigación, la gravedad afecta a todo, especialmente al paso del tiempo, según la teoría de la relatividad de Einstein.

El reloj que utilizan también resiste este efecto mediante el uso de una escala submilimétrica. Entre otras cosas, la nueva estructura será de gran utilidad en la investigación espacial, porque mantiene la hora exacta de forma fiable incluso a largas distancias. Las próximas décadas serán importantes para la investigación espacial, por lo que sería beneficiosa una estructura de sincronización más precisa para coordinar las maniobras necesarias.

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